CASSAVETES JOHN (1929-1989)

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Mort le 3 février 1989, John Cassavetes continue d'exercer une indéniable influence sur le cinéma d'auteur contemporain. Pourtant, même ses plus grands succès publics – dont Gloria, en 1980 – n'ont que peu débordé le cercle restreint des happy few. Il représente ce qu'on appelle un « director of directors ». « Je peux revoir vingt fois les films de Welles, explique Martin Scorsese, [mais les] films de Cassavetes, je ne peux les voir qu'une fois, parce que je sais. Ça me touche à un niveau affectif et psychologique. Pour moi, ils représentent la vérité, la présence, l'intimité de la vie elle-même : c'est comme ça que je voudrais pouvoir capturer la vie au cinéma. »

Objet d'un véritable culte en Europe comme aux États-Unis, Cassavetes ne symbolise pas le « cinéma expérimental » ou d'avant-garde, pas plus que le « cinéma direct », mais plutôt l'indépendance face à la façon dont le « système industriel fabrique les produits-films », à Hollywood comme ailleurs. Il n'a pratiquement réalisé que ce qu'il a voulu et écrit lui-même, comme il l'entendait, avec sa troupe (« ses amis »). Il prenait le temps nécessaire au tournage – recommençant parfois ce qu'il jugeait raté – et surtout au montage, le tout pouvant parfois durer des années : Faces (1968), par exemple, représente six mois de tournage, 136 heures de rushes, trois ans de montage. Là où le succès public était nécessaire à Charlie Chaplin ou à Stanley Kubrick pour qu'ils puissent disposer d'une certaine liberté, Cassavetes, lui, utilisait ses cachets d'acteur célèbre à la télévision – des séries telles que « Alfred Hitchcock présente », « Rawhide », « Le Virginien », et surtout, en 1960, « Johnny Staccato », dont il est le héros et réalise cinq épisodes –, ainsi que ceux de Gena Rowlands, qu'il épousa en 1954.

Il débute au cinéma en 1953 dans des rôles [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « CASSAVETES JOHN - (1929-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-cassavetes/