CASSAVETES JOHN (1929-1989)

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Familles

La rupture du contrat va ramener Cassavetes à « son » cinéma, et nous valoir une de ses œuvres maîtresses, Faces (1968), où il retrouve ses complices. Cassavetes sollicite sa famille ; une famille au sens strict, qui compte sa femme Gena Rowlands et ses trois enfants, sa mère Katherine Cassavetes, sa belle-mère Lady Rowlands, le frère de sa femme David Rowlands, et une famille au sens large, composée de ses amis Ben Gazzara, Peter Falk, Seymour Cassel entre autres. La seule Gena Rowlands, dont on voit la beauté varier sans qu'elle perde le moins du monde de son pouvoir de fascination, sa fragilité et son énergie, sera présente dans sept films : Un enfant attend, Faces, Minnie and Moskowitz (Ainsi va l'amour, 1971), Une femme sous influence, Opening Night (1977), Gloria (1980) et Love Streams (Torrents d'amour, 1984). Peter Falk participe à trois films : Husbands (1970), Une femme sous influence, Big Trouble (1986). Cassavetes monte Faces dans son garage, la nuit et le week-end, tourne parfois des scènes dans sa propre maison (Faces, Husbands, Torrents d'amour...).

Le thème de la famille, du couple, de la famille élargie jusqu'à une forme de « tribu » est au cœur des films de Cassavetes. Deux sœurs métisses et un frère noir sont au centre de l'intrigue de Shadows ; Faces raconte la dislocation d'un couple en quelques heures ; Ainsi va l'amour, la formation d'un couple improbable entre un hippy attardé, gardien de parking et une blonde sophistiquée qui fréquente les bars chics ; dans Une femme sous influence, un couple traverse une crise violente qui passe par la dépression et une tentative de suicide ; l'actrice Myrtle Gordon, interprétée par Gena Rowlands dans Opening Night, a remplacé sa famille par celle du théâtre, qui ne lui apporte pas la chaleur et l'affection réelles d'un foyer, ce qui est également le drame de Cosmo Vitelli dans Meurtre d'un bookmaker chinois (The Killing of a Chinese Bookie, 1976) ou de Ghost dans La Ballade des sans-espoirs. Torrents d'amour vogue entre rupture conjugale et tentation de [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « CASSAVETES JOHN - (1929-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-cassavetes/