GAZZARA BEN (1930-2012)

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L’acteur américain Ben Gazzara se distinguait par sa voix râpeuse ainsi que sa présence troublante sur la scène comme à l’écran. Pendant sa carrière, longue de plus de soixante ans, il se produisit à Broadway, créant le rôle de Brick dans Cat on a Hot Tin Roof (La Chatte sur un toit brûlant) de Tennessee Williams en 1955, à la télévision dans la série Run for Your Life (1965-1968, Match contre la vie), et au cinéma, notamment dans The Strange One (1957, Demain ce seront des hommes, adapté du roman End as a Man de Calder Willingham) de Jack Garfein, Anatomy of a Murder (1959, Autopsie d’un meurtre) d’Otto Preminger et Saint Jack (1979, Jack le magnifique) de Peter Bogdanovich.

Biagio Anthony Gazzara naît le 28 août 1930 à New York. Formé à la méthode de l’Actors Studio, il débute à Broadway dans End as a Man, incarnant une brute sadique du nom de Jocko. Il interprète ensuite sur les planches le toxicomane Johnny Pope dans A Hatful of Rain, une prestation qui lui vaut une nomination aux Tony Awards. Ce sont les trois films qu’il interprète sous la direction de John Cassavetes qui lui vaudront d’être applaudi par la critique : Husbands (1970), The Killing of a Chinese Bookie (1976, Meurtre d’un bookmaker chinois) et Opening Night (1977). Dans les années 1980, Ben Gazzara commence à tourner en Italie, avec des réalisateurs tels que Marco Ferreri (pour les Contes de la folie ordinaire, 1981, d’après Charles Bukowski), Giuseppe Tornatore, Giuliano Montaldo ou encore Pasquale Festa Campanile. Parmi ses principaux films américains des années 1990 figurent The Spanish Prisoner (1997, La Prisonnière espagnole) de David Mamet, The Big Lebowski (1998) des frères Coen et Summer of Sam (1999) de Spike Lee. Ben Gazzara publie son autobiographie, In the Moment, en 2004. Il meurt quelques années plus tard, le 3 février 2012, à New York.

Ben Gazzara

Ben Gazzara

photographie

De Husbands à Meurtre d'un bookmaker chinois, l'acteur Ben Gazzara a accompagné la carrière cinématographique de John Cassavetes. 

Crédits : Walter McBride/ Corbis/ Getty Images

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—  Karen SPARKS

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Pour citer l’article

Karen SPARKS, « GAZZARA BEN - (1930-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ben-gazzara/