BOSSUET JACQUES BÉNIGNE (1627-1704)

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Richesse et variété d'une œuvre

Œuvre oratoire

L'œuvre oratoire publiée par Bossuet est très restreinte : six oraisons funèbres échelonnées de 1669 à 1687 (Henriette de France, Henriette d'Angleterre, Marie-Thérèse d'Autriche, Anne de Gonzague, Michel Le Tellier, Condé) et un seul sermon (Sermon prêché à l'ouverture de l'Assemblée générale du clergé de France, appelé parfois Sermon sur l'unité de l'Église, 1681). Mais un nombre considérable d'autres discours (surtout des sermons et des panégyriques de saints) ont pu être publiés d'après les manuscrits, sinon tels qu'ils furent prononcés, du moins tels qu'ils apparaissent d'après les notes préparées par l'orateur.

La meilleure édition des Œuvres oratoires est l'édition Lebarq-Urbain-Lévesque (7 vol., 1914-1926) ; pour les Oraisons funèbres, on pourra recourir à l'édition Truchet (1961).

Œuvre non oratoire

L'œuvre non oratoire est fort abondante, tant en latin qu'en français. Il ne saurait être question d'en dresser ici un inventaire complet, pour lequel nous renvoyons à la dernière en date des éditions des Œuvres complètes (Lachat, 31 vol., Paris, 1861-1864). Voici seulement un rappel des principaux titres avec, éventuellement, l'indication des éditions critiques récentes :

Ouvrages écrits pour l'instruction du Dauphin : Discours sur l'histoire universelle (1681), Traité de la connaissance de Dieu et de soi-même (posthume), Politique tirée des propres paroles de l'Écriture sainte (posthume ; édition critique par Le Brun, 1967).

Controverse antiprotestante : Exposition de la doctrine de l'Église catholique sur les matières de controverse (1671), Histoire des variations des Églises protestantes (1688), Avertissements aux protestants (1689-1691).

Polémique contre Fénelon : Instruction sur les états d'oraison (1697), Relation sur le quiétisme (1698).

Autres polémiques : Maximes et réflexions sur la comédie (1694 ; édition critique par Urbain et Lévesque, 1930), Défense de la Tradition et des saint [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur de littérature française à l'université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jacques TRUCHET, « BOSSUET JACQUES BÉNIGNE - (1627-1704) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-benigne-bossuet/