ISAÏE (VIIIe s. av. J.-C.)

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Le Second- ou Deutéro-Isaïe

Le prophète anonyme responsable des chapitres xl à lv du Livre d'Isaïe a vécu à la fin de l'exil babylonien, au vie siècle avant J.-C., en terre étrangère. Son intervention se situe entre les années 550 et 538, c'est-à-dire entre les premiers grands succès remportés par le souverain perse Cyrus et la victoire définitive de celui-ci contre Babylone. On sait fort peu de chose de lui ; les textes font une allusion à sa vocation (chap. xl) et peut-être à ses souffrances, si les cantiques du Serviteur (chap. xlii, l et liii notamment) le concernent. Son style est beaucoup plus chaleureux, passionné, plus « romantique » que celui du prophète du viiie siècle ; les formules hymnologiques et les oracles de salut abondent dans ses déclarations. Le plan de son livre est difficile à établir, car ce sont sans cesse les mêmes thèmes et les mêmes expressions qu'on retrouve dans ces chapitres.

Le message du Second-Isaïe est essentiellement un message de salut. Il s'ouvre de façon significative par le verbe « consoler » (chap. xl) et continue par une série de paroles qui ont trait à la fin de l'exil et au retour des déportés juifs en Terre sainte. Le prophète prévoit la chute de Babylone (chap. xlvi et xlvii), il annonce un nouvel exode sous la conduite de Yahvé lui-même (chap. xli, xliii et lii), il sait que Cyrus est l'oint de Dieu et que ses succès ont pour but la reconstruction du temple de Jérusalem (chap. xliv et xlv). Le Proche-Orient tout entier est bouleversé pour permettre la libération du peuple de Yahvé.

Mais le prophète se heurte à l'incrédulité, au découragement, à la mauvaise conscience de ses auditeurs. Les exilés doutent que leur Dieu veuille et puisse agir en leur faveur ; la fin de Juda n'a-t-elle pas prouvé son impuissance face aux divinités étrangères et sa colère vis-à-vis d'une nation infidèle à l'alliance ? Le Deutéro-Isaïe est obligé de reprendre son message, de répondre aux objections, d'argumenter ; c'est dans cette perspective qu'il insiste sur le fait que Yahvé aime toujours Israël et lui c [...]


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Robert MARTIN-ACHARD, « ISAÏE (VIIIe s. av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/isaie/