ÉZÉCHIAS, roi de Juda (-715 env.-env.686)

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On estime généralement que le règne d'Ézéchias, treizième roi de Juda à Jérusalem, dura de 715 à environ 686 av. J.-C., mais des incohérences dans les écrits bibliques et cunéiformes assyriens donnent une grande variété de dates possibles.

Fils d'Achaz, Ézéchias règne à une époque où l'Empire assyrien renforce son contrôle de la Palestine et de la Syrie. Son père a placé le royaume de Juda sous la suzeraineté assyrienne en 735 av. J.-C. Ézéchias a peut-être participé à une rébellion contre le roi Sargon II d'Assyrie (721-705 av. J.-C.), que les Assyriens écrasent apparemment en 710. À l'accession de Sénnachérib (705-681 av. J.-C.), de nouvelles rébellions éclatent dans tout l'Empire assyrien. Ézéchias prend sans doute la tête de la révolte en Palestine, qui comprend alors les cités-États d'Ascalon et Eqron, avec le soutien de l'Égypte. En préparant l'incontournable campagne visant à reprendre la Palestine, Ézéchias consolide les défenses de sa capitale, Jérusalem, et fait creuser le célèbre tunnel de Siloé (II Rois, xx, 20 et II Chron. xxxii, 30), qui apporte les eaux du Gihon jusqu'à un réservoir à l'intérieur des murs de la ville.

Sénnachérib finit par vaincre la rébellion en 701 av. J.-C. Il envahit le royaume de Juda, s'empare de ses villes fortifiées, et place la plus grande partie de son territoire sous le contrôle de Royaumes voisins. Pendant que Sénnachérib assiège la ville de Lachish, Ézéchias essaie d'éviter la capture à Jérusalem en s'acquittant d'un lourd tribut d'or et d'argent auprès du roi assyrien, qui demande quand même la capitulation sans condition de la ville. Jérusalem aurait alors été sauvée par une miraculeuse épidémie de peste qui aurait décimé l'armée assyrienne. Cet épisode fit naître dans le royaume la croyance que Jérusalem était inviolable, en tout cas jusqu'à la chute de la ville un siècle plus tard aux mains des Babyloniens. Le livre des Rois donne des dates contradictoires de l'invasion de Sénnachérib, et il se peut qu'il ait envahi le royaume de Juda une seconde fois vers la fin du règne d'Ézéchias.

Dans ses réformes religieuses, Ézéchias affirme les traditions et les pratiques héritées des Hébreux par opposition aux cultes, importés, des dieux assyriens. Il œuvre ainsi pour l'indépendance à la fois politique et religieuse du royaume de Juda, mais la catastrophe de 701 av. J.-C. fait naître chez son peuple le désir d'un roi idéal qui restaurerait l'âge d'or de David.

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Pour citer l’article

« ÉZÉCHIAS, roi de Juda (-715 env.-env.686) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ezechias/