INTERSEXUALITÉ

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L'intersexualité peut se définir par la présence, chez un même individu appartenant à une espèce gonochorique (à sexes séparés), de caractères sexuels intermédiaires entre le mâle et la femelle. Par opposition à l'hermaphrodisme qui est au sens précis du terme une forme de reproduction sexuée, l'intersexualité est le résultat d'une anomalie de la différenciation sexuelle. Les intersexués sont souvent désignés sous le terme plus vague d'hermaphrodites accidentels. On ne peut classer parmi les intersexués les individus qui présentent seulement des modifications des caractères sexuels secondaires traduisant une inversion apparente du sexe (exemple : la castration chez l'adulte suivie de greffes de gonades ou d'injections d'hormones sexuelles). Il existe dans le règne animal une grande variété d'intersexués spontanés chez lesquels des modifications profondes se sont exercées à un stade précoce du développement embryonnaire. De nombreux cas ont été décrits chez les Mammifères (porc, vache, chèvre) et chez l'Homme. Ces sujets présentent soit des glandes génitales mixtes ayant en même temps la structure d'un ovaire et d'un testicule, soit des glandes génitales unisexuées et des conduits génitaux mixtes. On explique actuellement la genèse de ces anomalies à la lumière des expériences d'intersexualité qui ont été pratiquées dans toutes les classes des Vertébrés et qui ont été étendues à plusieurs espèces d'Invertébrés.

D'après les études récentes sur la formule chromosomique et sur la fusion des œufs de Mammifères, on peut vraisemblablement interpréter comme des gynandromorphes bi-partis les êtres humains qui possèdent d'un côté un hémi-appareil génital mâle et de l'autre côté un hémi-appareil génital femelle. La compréhension des phénomènes d'intersexualité impose la connaissance du déroulement par étapes de l [...]

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Katy HAFFEN, « INTERSEXUALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/intersexualite/