INSTINCT

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Le problème de la physiologie de l'instinct

L'observation systématique du comportement instinctif montre que les diverses actions exécutées par les animaux dans certaines circonstances capitales pour la survie de l'espèce suivent un ordre bien déterminé et que même des activités apparemment « anarchiques » comme les décharges explosives ne peuvent s'expliquer qu'en fonction des régulations régissant l'ensemble d'une structure instinctive. Tinbergen (1950) et Lorenz (1952) ont étudié cette structure des actes manifestes en relation avec la structure du système nerveux central.

La hiérarchie des composantes de l'instinct

En s'appuyant essentiellement sur les travaux que Weiss a consacrés à l'autodifférenciation des structures de coordination du système nerveux central (1941), Tinbergen a donné une description du comportement reproducteur de l'épinoche Gasterosteus aculeatus et élaboré le modèle théorique de fonctionnement des composantes physiologiques de l'instinct. Weiss propose une classification hiérarchique en six niveaux, allant, en ordre décroissant, des mouvements d'ensemble de l'organisme dans sa totalité aux mouvements de l'unité motrice individuelle. L'analyse minutieuse des composantes motrices intervenant aux différents stades de l'activité manifeste de l'épinoche a permis à Tinbergen de situer, par rapport à la classification neurophysiologique de Weiss, les divers niveaux d'action observés et d'établir un schéma de principe de l'organisation hiérarchique des « centres » qui semblent intervenir dans l'extériorisation des comportements instinctifs. Dans le schéma de la figure, les divers mécanismes innés de déclenchement (IRM) sont représentés par une petite flèche horizontale figurant une cellule nerveuse. Les cercles représentent les centres, les facteurs agissant sur ceux-ci étant figurés par les flèches en trait continu. Certains centres sont pourvus d'un rectangle horizontal, lequel représente leur état de repos. On peut admettre qu'ils sont perpétuellement activés neurophysiologiquement, mais que la décharge de leur énergie ne devient possible qu'à p [...]

Organisation du comportement selon Tinbergen

Dessin : Organisation du comportement selon Tinbergen

Dessin

Schéma proposé par Tinbergen pour expliquer l'organisation hiérarchique des centres contrôlant le comportement instinctif (d'après Tinbergen, 1951). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Georges THINÈS, « INSTINCT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/instinct/