INSTINCT

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Caractéristiques des déclencheurs

Les déclencheurs sont constitués à la fois par des caractéristiques configurationnelles de la morphologie et par des attitudes et des mouvements typiques. Il serait, semble-t-il, assez artificiel de distinguer ici des stimuli statiques et des stimuli dynamiques, les premiers comprenant les formes, les grandeurs et les couleurs, les seconds groupant essentiellement les mouvements. La plupart des observations tendent, en effet, à montrer que ces différents types de stimuli se combinent pour créer une situation stimulante, dans laquelle dominent certaines caractéristiques indispensables. En outre, la position dans l'espace, l'orientation, la vitesse, etc., jouent également un rôle déterminant.

Tinbergen a effectué nombre d'expériences sur les déclencheurs. L'action spécifique de la tache rouge caractéristique du bec du goéland avait été mise en évidence en utilisant des figurines en carton, représentant des modèles de becs pourvus ou non de taches ayant des luminosités et des couleurs différentes. Cette technique des leurres a été mise à profit par les éthologues sur une très large échelle et a contribué à faire connaître avec précision les caractéristiques des configurations capables d'activer le mécanisme inné de déclenchement d'un grand nombre d'espèces animales. N. Tinbergen, B. J. D. Meeuse, L. K. Boerema et W. W. Varossieau ont, en 1942, procédé à une étude très détaillée de la parade sexuelle du papillon Eumenis semele (Satyridae). Le mâle commence par poursuivre la femelle pendant le vol ; lorsque celle-ci se pose, il accomplit toute une série d'actes ritualisés qui se concluent normalement par l'accouplement. L'utilisation de leurres appropriés a permis de comprendre le système complexe de stimulation qui déclenche la réaction de poursuite.

En faisant varier systématiquement la couleur, la grandeur et la forme du leurre, les auteurs ne découvrirent aucun effet significatif. En revanche, la luminosité, le mouvement et la distance se révélèrent très importants. L'image typique de la femelle est donc, pour le mâle, un objet voleta [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Georges THINÈS, « INSTINCT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/instinct/