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La puissance de calcul et l'intelligence

Le bit d'information et l'octet qui s'en déduit sont des unités précises et claires. La difficulté qu'il y a de savoir le nombre exact de CD ou de DVD dans le monde (parmi ceux qui ont été produits, combien ont été détruits ?) et le nombre exact de disques durs (même problème) introduit une incertitude dans le décompte de l'information numérique totale, mais elle est peu importante. En revanche, dans le domaine de la mesure de la puissance de calcul, l'imprécision des chiffres est plus grande car aucune unité de calcul absolue et praticable n'est définie. Diverses unités de bases sont utilisées pour mesurer la puissance des ordinateurs : nombre d'opérations binaires par seconde, nombre de bits utiles calculés par seconde, nombre d'instructions exécutées chaque seconde, nombre de cycles par seconde du microprocesseur, nombres d'opérations en virgule flottante effectuées par seconde. Cela conduit aux unités courantes que sont le MIPS (million d'instructions par secondes), le gigaflops (milliard d'opérations en virgule flottante par seconde), le gigahertz (milliard de cycles par secondes), etc. Il est délicat de convertir ces unités les unes en les autres. Cependant, si on accepte une certaine imprécision, on peut ramener toutes les unités de puissance de calculs proposées en informatique à une seule. C'est ce que nous avons pris le risque de faire pour arriver au tableau 2, qui présente les puissances de calcul de notre technologie actuelle.

Puissances de calcul

Tableau : Puissances de calcul

Tableau

tabl. 2 - Puissances de calcul, selon l'ordre de grandeur du nombre d'instructions par seconde. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nous y avons inséré quelques données portant sur les êtres vivants. Celles-ci sont particulièrement délicates à établir, en particulier dans le cas de l'évaluation, en instructions par seconde, de la puissance du cerveau humain, pour lequel nous proposons une très large fourchette (entre 1013 et 1019) car les diverses études concordent mal et sont fondées sur des raisonnements peu sûrs. De tels chiffres doivent être considérés avec prudence, car le cerveau est très différent d'un ordinateur : il n'est pas certain qu'en utilisant le type d'architectures mi [...]


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Puissances de calcul

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Jean-Paul DELAHAYE, « INFORMATIQUE - Ordres de grandeur », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/informatique-ordres-de-grandeur/