LOGICIELS

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Quasi inexistant dans les années 1950, à l'aube du formidable développement des technologies de l'information et de la communication, le logiciel occupe aujourd'hui une place centrale dans nos économies mondialisées, nos administrations et nos loisirs. Des entreprises comme Microsoft, Oracle, SAP Aktiengesellschaft ou Google, exclusivement dédiées au développement de logiciels, ont des valeurs boursières qui se chiffrent en dizaines de milliards de dollars. C'est un phénomène économique sans précédent, et ce d'autant plus que la livraison et l'installation de logiciels se font au moyen de supports matériels de plus en plus réduits, voire au moyen de téléchargements via Internet qui interconnecte fournisseurs et usagers de cette nouvelle technologie. Industrie de l'immatériel, totalement délocalisable, même sans préavis, sans immobilisation matérielle, sans usine ni investissement de production comme les industries traditionnelles (y compris la fabrication des circuits intégrés qui mobilise des ressources considérables, de l'ordre de 2 à 3 milliards de dollars pour une usine), l'industrie du logiciel ne dépend que de la qualité et de l'imagination de ses ingénieurs.

Place des logiciels dans la société

Le métier de programmeur, c'est-à-dire celui des ingénieurs qui conçoivent et valident les programmes, comporte plusieurs défis. Tout programme est d'abord une œuvre d'imagination qui se forme dans la tête de son concepteur ou dans celles d'une toute petite équipe de concepteurs, quand bien même il faudra, lors de son développement, des équipes qui peuvent se chiffrer par centaines de programmeurs. Mais l'imagination est sévèrement bridée par la technologie, malgré les progrès fulgurants de celle-ci. Un bon programmeur doit avoir de l'imagination et une grande connaissance du domaine qu'il souhaite automatiser, mais également connaître parfaitement l'instrument sur lequel il compose, et ses limites : c'est une première contrainte.

Un logiciel est d'abord une œuvre humaine, exclusivement humaine, contrairement à b [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire de la chaire de génie logiciel au Conservatoire national des arts et métiers

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BREVET D'INVENTION

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INTERNET - Histoire

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LINGUISTIQUE - Le langage au carrefour des disciplines

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MOTEURS DE RECHERCHE

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NUMÉRIQUE ART

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APPRENTISSAGE AVEC LE NUMÉRIQUE

  • Écrit par 
  • André TRICOT
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En moins d’un demi-siècle, les logiciels et les supports numériques ont profondément modifié de nombreux aspects de notre vie quotidienne. Dans le domaine des apprentissages académiques et de la formation professionnelle, ces modifications ont commencé au milieu des années 1980. Dans un premier temps […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/apprentissage-avec-le-numerique/#i_82881

ORDINATEURS

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PHOTOGRAPHIE - Histoire des procédés photographiques

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PHOTOGRAPHIE - Procédés de prise de vue numérique

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Méthodes de programmation, ingénierie du logiciel »  : […] Les logiciels modernes se caractérisent par une très grande taille, des contraintes très dures et de nombreuses interactions avec leur environnement, induisant une grande complexité de réalisation. En outre ces logiciels évoluent : on y ajoute de nouvelles fonctionnalités, ils sont portés sur de nouvelles architectures ou doivent tout simplement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/programmation/#i_82881

SYSTÈME D'INFORMATION GÉOGRAPHIQUE (S.I.G.)

  • Écrit par 
  • Michel KASSER
  •  • 833 mots

sur l'obtention des données) ; d'autre part, des moyens informatiques (dont le logiciel S.I.G.) permettant de traiter ces informations, de les gérer et d'en extraire – de la façon la plus efficace et la plus simple possible – des sous-ensembles utiles pour les présenter à l'usager. Les données sont dites « géographiques » lorsqu'elles possèdent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systeme-d-information-geographique/#i_82881

SYSTÈMES D'EXPLOITATION

  • Écrit par 
  • Pierre MOUNIER-KUHN
  •  • 257 mots

Les ordinateurs devenant de plus en plus complexes, on s'est préoccupé vers 1960 de les doter de programmes spéciaux pour remplir deux fonctions : automatiser la « gestion » de leur fonctionnement interne et de leurs entrées-sorties ; servir d'interface entre le matériel et le programmeur. Le plus répandu a été l'OS/360, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-d-exploitation/#i_82881

SYSTÈMES D'EXPLOITATION, informatique

  • Écrit par 
  • Pierre SENS
  •  • 4 987 mots
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Dans le chapitre «  Structure d'un système d'exploitation »  : […] Le système d'exploitation est un logiciel composé d'un noyau (kernel) qui réalise les fonctions fondamentales comme l'exécution des programmes, l'accès aux fichiers, la gestion des utilisateurs et de la mémoire vive, et le transfert de données vers les périphériques (entrées/sorties). L'accès à ces fonctions de base se fait par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-d-exploitation-informatique/#i_82881

SYSTÈMES INFORMATIQUES - Systèmes de gestion de bases de données

  • Écrit par 
  • Bernd AMANN, 
  • Michel SCHOLL
  •  • 6 200 mots
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Un système de gestion de bases de données (S.G.B.D.) est un ensemble de logiciels informatiques pour la gestion d'informations. Sa tâche principale est de fournir à des applications informatiques un support de stockage et de gestion de données à travers une interface de haut niveau. Il doit être capable de manipuler de très […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-informatiques-systemes-de-gestion-de-bases-de-donnees/#i_82881

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  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Cartographie de l'architecture applicative »  : […] L'architecture applicative est décrite par la cartographie de l'ensemble des blocs ou composants applicatifs (composants logiciels, progiciels...) et de leurs échanges répondant à l'organisation fonctionnelle spécifiée précédemment. Dans l'absolu, un bloc fonctionnel devrait correspondre à un bloc applicatif. L'existant et son intégration ne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-informatiques-conception-architecture-et-urbanisation-des-systemes-d-information/#i_82881

TÉLÉCOMMUNICATIONS - Informatique et télécommunications

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Dans le chapitre « Les langages »  : […] Au début des années 1970, les logiciels de télécommunications étaient conçus à l'aide des langages d'assemblage qui permettent d'accéder directement aux instructions de l'ordinateur et donc de réaliser des programmes efficaces en temps d'exécution et en volume de mémoire, critères particulièrement importants à une époque où les processeurs et les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/telecommunications-informatique-et-telecommunications/#i_82881

VIRUS INFORMATIQUE

  • Écrit par 
  • François PÊCHEUX
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Un virus informatique est un logiciel malveillant occupant peu de place en mémoire et destiné à nuire de manière plus ou moins radicale au bon fonctionnement d'un ordinateur hôte ou d'un réseau d'ordinateurs. Il a deux fonctions. La première, l'autoreproduction, est de profiter des faiblesses d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-informatique/#i_82881

VISICALC, logiciel

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  • Bruno JACOMY
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Sorti au printemps 1979, le tableur VisiCalc (pour visible calculator), qui permet d’éditer et de calculer des données sous forme de tableaux, s’impose rapidement comme un logiciel clé de l’informatique personnelle. Créé au départ pour l’Apple II, il jouera un rôle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/visicalc-logiciel/#i_82881

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Pour citer l’article

Jacques PRINTZ, « LOGICIELS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/logiciels/