INFAILLIBILITÉ PONTIFICALE

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Pour l'Église catholique, l'infaillibilité peut caractériser tel enseignement d'un concile œcuménique, des évêques unanimes ou d'un pape parlant ex cathedra ; elle est une conséquence de l'indéfectibilité de l'Église, c'est-à-dire de la promesse du Christ selon laquelle l'enseignement que celle-ci donnerait en son nom serait son enseignement à lui (Mt., xxviii, 20 ; Lc., x, 16).

Cette infaillibilité concerne exclusivement la garde du dépôt de la foi, lequel est complet depuis la mort du dernier des apôtres : une définition infaillible ne saurait donc rien ajouter ni retrancher au contenu de la révélation, ni prendre pour objet un autre type de vérité. De plus, l'infaillibilité est un concept négatif : une proposition ainsi qualifiée est seulement garantie exempte d'erreur, mais cela n'entraîne pas qu'elle soit toujours formulée dans les meilleurs termes possibles ni qu'elle survienne au moment le plus opportun de la vie de l'Église.

L'infaillibilité dont le Christ a assuré son Église prise comme telle, trouve une application particulière dans l'enseignement du pape, lorsqu'il entend définir une doctrine révélée, concernant la foi ou les mœurs, et en tant que docteur de l'Église entière, manifestant expressément l'intention de porter une définition dogmatique ex cathedra, ainsi que le définit le Ier concile du Vatican. Un tel enseignement est irréformable « par lui-même, et non par le fait du consentement de l'Église » (ex sese, non autem ex consensu Ecclesiae), autre formule technique, ajoutée à la dernière heure pour écarter la nécessité juridique d'un acte de l'épiscopat donnant à la définition papale le caractère irréfragable qui lui ferait défaut sans cela. Par conséquent, il ne serait pas juste, selon la dogmatique catholique, de dire que « le pape est infaillible sans le consentement de l'Église », puisque précisément le pape est infaillible pour autant qu'il est l'interprète par excellence du sentiment de l'Église (sensus Ecclesiae).

L'irréformabilité n'entraîne pas que la formulat [...]

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Pour citer l’article

Hervé LEGRAND, « INFAILLIBILITÉ PONTIFICALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/infaillibilite-pontificale/