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Il convient, avant de commencer toute histoire, de prendre conscience de l'extrême diversité de l'« espace indonésien ». La jeune République regroupe encore sur son territoire un bon nombre de peuples de cultures et de langues différentes, qui ne se fondent que peu à peu. Avant le prodigieux accroissement démographique des xixe et xxe siècles, qui, principalement à Java, a beaucoup contribué à l'unification, toutes ces aires culturelles étaient loin de s'être osmosées. Des distances maritimes immenses séparaient les divers foyers, et la forêt équatoriale, à peine entamée de place en place, gardait bien souvent son aspect originel. Java, qui comptait plus de 96 millions d'habitants en 1990, n'en avait pas quatre millions au xviie siècle. Au xixe siècle encore, on y chassait le rhinocéros.

Indonésie : drapeau

Dessin : Indonésie : drapeau

Dessin

Indonésie (1945). Avec ses deux bandes rouge et blanche, ce drapeau est l'un des plus simples du monde. L'origine de ces couleurs remonte à la fin du XIIIe siècle, à la fondation de Mojapahit par le prince Radén Wijaya. À noter que le drapeau indonésien ne se distingue du drapeau monégasque... 

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On sera donc amené à distinguer trois grands ensembles géographiques, entrés successivement dans l'histoire : d'abord l'île de Java, avec ses satellites inséparables, Madura et Bali. C'est là que l'archéologie a révélé la grandeur des premiers royaumes indianisés, là qu'est née la culture javanaise, dont l'originalité s'est maintenue jusqu'à aujourd'hui. Puis à l'ouest, Sumatra, dont le destin, longtemps lié à celui de la péninsule malaise, surtout à l'époque des grands sultanats (xve-xviiie s.), n'en a été séparé que par le fait colonial (formation d'une « Malaisie britannique » distincte des « Indes néerlandaises »). Enfin, au nord et à l'est, les îles de Kalimantan (Bornéo) et de Sulawesi (Célèbes), ainsi que l'archipel des Moluques et celui des petites îles de la Sonde, îles très diverses, mais qui ont en commun d'apparaître au même moment (xvie s.) dans l'histoire, sous le double impact de l'islam et des Européens, qui suscitent à la fois la rédaction de chroniques autochtones et de récits de voyages. L'Irian (Nouvelle-Guinée) et les îles qui en sont proches (Kai, Aru, Tanimbar), par bien [...]


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Indonésie : drapeau

Indonésie : drapeau
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Temple de Prambanan

Temple de Prambanan
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1300 à 1400. Tamerlan

1300 à 1400. Tamerlan
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Syncrétisme balinais

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Pour citer l’article

Denys LOMBARD, « INDONÉSIE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/indonesie-histoire/