INDE (Le territoire et les hommes)Géographie

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CapitaleNew Delhi
Langues officiellesanglais, hindi
Unité monétaireroupie (INR)
Population1 364 612 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)3 166 391

Types de milieux naturels

On peut distinguer en Inde neuf types de milieux naturels.

Milieux naturels

Milieux naturels

Dessin

Types de milieux naturels 

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Les moyennes montagnes très humides sont groupées en deux ensembles. À l'ouest de la péninsule, l'axe étroit des Ghāts proprement dits est formé de laves au nord, et, au sud, de terrains granito-gneissiques fortement soulevés. Il se prolonge dans les parties les plus méridionales par une série de blocs plus élevés et plus larges, dans les monts Nilgiris et l'ensemble des chaînes des Cardamones, séparés par la trouée de Palghat. Au nord-est de la péninsule, une série complexe de montagnes sans orientation dominante forme l'ensemble Bastar-Chota Nagpur.

Sauf dans les régions de laves, où des sommets plats dominent des vallées aux versants en gradins, les parties hautes sont en général arrondies, et la topographie est, dans l'ensemble, formée de grandes ondulations sans énergie. L'humidité du climat est à l'origine de sols rouges latéritiques médiocres ; le défrichement est donc resté limité et ce milieu est un des seuls où l'on trouve encore de vastes forêts. Celles-ci sont de types variés. C'est seulement dans le Sud-Ouest, largement arrosé, et à saison sèche courte, que l'on trouve une forêt toujours verte à très grands arbres et à étages de végétation multiples. Dans le reste du domaine, les arbres sont moins hauts, et perdent leurs feuilles tous ensemble en saison sèche. Cette forêt « de mousson » à feuilles caduques a parfois été sévèrement dégradée par la culture itinérante ; de plus, la valeur économique d'arbres comme le teck et le sāl ont amené les hommes à créer des peuplements homogènes de ces essences. Quoi qu'il en soit, ce milieu hostile est l'un des moins mis en valeur. Il a servi de refuge aux plus anciens habitants de l'Inde, que l'on désigne souvent par le terme de « populations tribales », car leur organisation sociale est fondée, non sur la caste, mais sur la tribu.

Les moyennes montagnes humides constituent, elles aussi, deux ensembles. Au nord de la péninsule, une série de plateaux fa [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur ès sciences professeur à l'université Joseph-Fourier, Grenoble, directeur du Laboratoire de géodynamique des chaînes alpines
  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : professeur de géographie

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Pour citer l’article

Georges MASCLE, François DURAND-DASTÈS, Philippe CADÈNE, « INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-le-territoire-et-les-hommes-geographie/