SALOMON ÎLES

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Nom officielÎles Salomon (SB)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général David Vunagi (depuis le 7 juillet 2019)
Chef du gouvernementManasseh Sogavare (depuis le 9 décembre 2014)
CapitaleHoniara
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des îles Salomon (SBD)
Population700 100 (estim. 2020)
Superficie (km2)30 407

Des terres mélanésiennes encore faiblement peuplées

Les îles Salomon sont habitées par des populations mélanésiennes qui se partagent en de nombreux groupes ethnolinguistiques. L'archipel compte plus de quatre-vingts langues différentes, d'où le rôle de l'anglais, langue officielle, et du pidgin, langue de communication populaire largement issue de l'anglais. À ces populations installées depuis plusieurs millénaires s'ajoutent de petits groupes de Polynésiens occupant les îles périphériques (Ontong Java, Rennell). L'archipel a été découvert très tôt, dès 1568, à l'occasion du premier voyage d'Alvaro de Mendaña qui lui a donné cette toponymie espagnole partiellement conservée aujourd'hui. Mais faute d'avoir été correctement localisée (on ne savait pas alors calculer la longitude en mer), il a été perdu ensuite pour deux siècles, jusqu'à ce que l'Anglais Philip Carteret (1767) et les Français Bougainville (1768) et Surville (1769) le visitent de nouveau. L'irruption de maladies nouvelles et, dans la seconde moitié du xixe siècle, l'active « chasse aux merles » menée par des recruteurs pour les plantations du Queensland australien et des Fidji, une véritable traite, ont considérablement réduit la population indigène. Dans les dernières années du xixe siècle, les îles convoitées par les Allemands (présents au nord-est de la Nouvelle-Guinée, à Bougainville et Buka) et les Anglais sont finalement revenues pour l'essentiel à ces derniers (1893, 1898 pour les Santa Cruz, 1900 pour l'ouest). La modeste colonie britannique devint brutalement un enjeu majeur de la Seconde Guerre mondiale en 1942-1943 : occupée par les Japonais, elle fut la cible d'une des premières opérations de reconquête par les Américains. Les combats extrêmement longs et violents (« le Verdun du Pacifique ») se concentrèrent dans le nord de l'île de Guadalcanal, autour du seul aérodrome de l'archipel (Henderson Field). Les populations indigènes furent profondément perturbées pendant la guerre [...]

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Salomon (îles) : carte physique

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Salomon (îles) : drapeau

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « SALOMON ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-salomon/