HUNS

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L'influence hunnique en Europe à l'époque des Grandes Migrations

La puissance de l'« empire » des Huns et le prestige dont ils jouissaient auprès des autres peuples barbares ont contribué à la diffusion d'une « mode » danubienne. Elle se forme durant la première moitié du ve siècle dans le milieu aristocratique du bassin du Danube moyen, où se situe le centre politique des Huns. Cette mode possède des origines diverses et reflète en cela l'hétérogénéité de la population nomade et sédentaire placée sous la domination des Huns dans cette région. L'archéologue allemand J. Werner, qui a étudié cette mode, y discerne des éléments proprement nomades, provenant des steppes, certains hunniques, d'autres alano-sarmates. La mode danubienne est adoptée en premier lieu par l'aristocratie de l'Europe barbare, ainsi que par l'armée romaine, fortement « barbarisée » au ve siècle. Elle se traduit par une vaste diffusion du style polychrome (par exemple dans les tombes princières de l'époque hunnique à Airan en Gaule, à Beja au Portugal ou à Altlussheim et Wolfsheim en Rhénanie), par l'apparition en Occident de la coutume de la déformation crânienne artificielle (chez les Burgondes en Gaule), ou encore par l'adoption de l'usage d'origine alano-sarmate consistant à déposer des miroirs métalliques dans les tombes (par exemple à Hochfelden en Alsace). On doit également à la mode danubienne la propagation de nouveaux types d'éléments de harnachement et d'armes : des mors dits hunniques, des selles dures décorées de plaques métalliques (en particulier à Mundosheim en Alsace), des flèches à trois ailettes (notamment à Mannheim en Rhénanie et à Lorenzburg en Bavière) ainsi, peut-être, que des lattes (à Altlussheim en Rhénanie). En Occident, les traces de l'influence hunnique disparaîtront avec la civilisation mérovingienne, au cours de la seconde moitié du ve siècle et au vie siècle.

L'expansion des Huns a été arrêtée en 451-452 par l'Empire romain d'Occident. Après la mort d'Attila, en 453, et la révolte générale des peuples germaniques, les Huns perdent la région du Danube moyen et sont refoulés vers les steppes de la Russie méridionale. Là, ils entrent en contact avec de nouveaux peuples nomades d'origine turque, venus d'Asie : les Saragurs, les Onogurs et les Sabirs. Ils forment avec eux une nouvelle fédération de nomades, les Bulgares, qui, aux vie et viie siècles, dominera cette zone. La culture des Bulgares conservera d'ailleurs certains éléments d'origine hunnique, en particulier dans les rites funéraires.

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Tombes des nomades de l'époque hunnique (1)

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Pour citer l’article

Michel KAZANSKI, « HUNS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/huns/