HUNS

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La culture matérielle

La plupart des objets qui témoignent de la culture matérielle des nomades de l'époque hunnique proviennent du mobilier funéraire. Ils sont intimement liés à leur mode de vie. Ainsi, les éléments de harnachement, trouvés en grand nombre, confirment le rôle prépondérant du cheval chez les Huns, maintes fois souligné par les auteurs anciens. On a mis au jour des mors de chevaux avec des harnais en forme d'anneaux ou de tiges, des plaques métalliques de formes diverses décorant des courroies et des plaques travaillées en or, seuls restes conservés de selles dures en bois. On estime habituellement que ces selles, qui confèrent aux cavaliers une grande stabilité, ainsi que les plaques de courroies métalliques et certains types de mors

Éléments du harnachement (2)

Dessin : Éléments du harnachement (2)

Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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Éléments du harnachement (2)

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Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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Éléments du harnachement (1)

Dessin : Éléments du harnachement (1)

Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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Éléments du harnachement (3)

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Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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Éléments du harnachement (3)

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Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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ont été diffusés par les Huns. Précisons qu'à la fin du ive siècle et durant la première moitié du ve siècle les nomades ne connaissent pas encore les étriers, qui apparaîtront chez eux vers la fin du vie siècle et au viie siècle. En outre, les Huns, comme les autres nomades de l'Antiquité et du Moyen Âge, n'utilisent pas d'éperons.

Parmi les armes livrées par les tombes masculines, mentionnons des épées longues à double tranchant, dites spathae, dont certaines ont été trouvées avec leurs fourreaux ornés de tôle d'or. L'apparition en Europe des gardes métalliques attestées sur certaines de ces épées est attribuée aux Huns. Parmi les autres éléments provenant d'épées, citons : des pendentifs (ou « dragonnes ) ainsi que des attaches de baudriers en jade originaires d'Extrême-Orient. La présence de lattes, arme à lame droite à un seul tranchant, dont on aurait découvert des fragments dans les tombes de Nižnjaja Dobrinka, Pokrovsk (kourgane 17) et Sovhoz Kalinina (nos 6, 7, 23 de), n'est pas exclue. Les chercheurs estiment habituellement que ces lattes ont été apportées en Europe par les Huns. On a également mis au jour dans les tombes masculines des arcs, consolidés par des appliques en os et parfois décorés de tôle d'or. Les pointes de flèche en fer à trois ailettes ont une forme caractéristique de l'époque hunnique. Ammien Marcellin, auteur du ive siècle, mentionne l'utilisation par les Huns de pointes de flèche en os. L'archéologie fournit un témoignage concordant puisque ces pointes sont attestées dans les niveaux stratigraphiques supérieurs de villes et de forteresses détruites par les Huns (par exemple à Novae, sur le Danube inférieur, ou à Il'ičëvka, Kepy et Batarejka 1, au nord-est de la mer Noire). Parmi les armes trouvées plus rarement dans les tombes des nomades de cette époque, citons les lances (à Pokrovsk-Voshod et Pécsüszög, nos 7, 42 de), les glaives courts (à Ak-Tobe, no 32) et les couteaux de combat (à Ak-Tobe et Kzyl-Kajnar-Tobe, nos 32, 36). Les sources écrites signalent que les Huns immobilisaient leurs adversaires au moyen de lassos mais, bien entendu, l'archéologie n'en a conservé aucune trace. Quant aux armes défensives, les seules attestées sont des cottes de mailles, dont des fragments ont été mis au jour dans la région de la Volga (à Fedorovka et Pokrovsk-Voshod par exemple, nos 8, 7). L'équipement militaire des Huns est, en somme, caractéristique d'une armée mobile de cavaliers.

Armes (2)

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Objets en métal, os ou almandines des nomades de l'époque hunnique. 

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Armes (2)

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Armes (1)

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Sites des nomades de l'époque hunnique

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Sites des nomades de l'époque hunnique. 

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Sites des nomades de l'époque hunnique

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Sites des nomades de l'époque hunnique. 

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Les tombes masculines contenaient d'autre part des éléments de garniture de ceinture (boucles, plaques-boucles, plaques, embouts...). Les petites plaques-boucles pouvaient également fermer des chaussures. On les trouve donc aussi dans les tombes féminines. On reconnaît ces dernières à la présence de diadèmes dont le port serait un usage d'origine alano-sarmate. Les tombes de femmes ont livré en outre des boucles d'oreilles et des pendentifs, plus lourds, accrochés à la coiffure.

Civilisation des Huns : parures et éléments du costume (2)

Dessin : Civilisation des Huns : parures et éléments du costume (2)

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Civilisation des Huns : parures et éléments du costume (3)

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Civilisation des Huns : parures et éléments du costume (1)

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Parmi les objets caractéristiques des nomades de l'époque hunnique, mentionnons enfin les chaudrons en bronze.

Chaudrons

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300 à 400. Christianisme

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Tombes des nomades de l'époque hunnique (1)

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Pour citer l’article

Michel KAZANSKI, « HUNS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/huns/