HOMMEL'hominisation

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Le mot « hominisation » et la notion qu'il recouvre se trouvent, pour la première fois, dans l'ouvrage d'Édouard Le Roy, Les Origines humaines et l'évolution de l'intelligence, reproduction d'un cours professé au Collège de France en 1927 et 1928. Mais mot et notion étaient déjà définis dans un texte alors inédit de Pierre Teilhard de Chardin, rédigé aux environs de 1923, texte auquel se réfère maintes fois Édouard Le Roy. Il demeure toutefois difficile d'en attribuer la paternité à l'un ou à l'autre de ces auteurs : Le Roy ne déclarait-il pas que Teilhard et lui étaient venus à enchaîner leurs vues dans le même ordre, à les traduire presque par les mêmes formules et qu'ils étaient incapables d'y faire le départ de leurs apports respectifs.

Le terme d'hominisation est maintenant admis dans le langage scientifique, mais cette rapide fortune a eu pour conséquence que l'idée qu'il veut signifier est bien souvent détournée de son sens originel. On a écrit, par exemple, des livres sur l'hominisation du crâne, pour établir la suite des modifications par lesquelles on passe, sur le plan anatomique, d'un crâne de singe à un crâne d'homme ; dans le même esprit, on parle d'hominisation de la mandibule, d'hominisation de la main, etc. Il y a là une conception tout à fait erronée du concept d'hominisation.

En première approximation, on entendra par hominisation les conditions de la genèse de l'être humain, sa place dans la nature et, plus encore, le tour nouveau qu'il imprime à l'histoire de la vie. C'est en naturaliste qu'il conviendra d'aborder le problème, mais en naturaliste attentif à toute la diversité, à toute la richesse du réel, préoccupé autant de souligner l'originalité biologique de l'homme que d'établir ses liens avec le monde organique.

De l'ancienne à la nouvelle anthropologie

Pour quelques paléontologistes, la notion d'hominisation serait purement anthropomorphique, l'homme n'hésitant [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la Sorbonne, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Jean PIVETEAU, « HOMME - L'hominisation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/homme-l-hominisation/