HÉDONISME

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La pratique du plaisir comme ascèse

L'hédonisme vise à la sagesse qui est maîtrise, et d'abord maîtrise de soi. À la différence d'Aristippe, Platon instaure un détour essentiel où la sagesse est à la fois recherche du bien et du vrai qui, s'ils sont coextensifs au cœur de l'Être, ne le sont plus lorsque leur mode d'apparaître est lié au devenir. Platon organise une chasse prudente et difficile à laquelle les cyrénaïques préfèrent la prise. Aristippe, au sujet de ses rapports avec la belle Laïs, tient à préciser : « Je possède, je ne suis pas possédé. » Le bon sens et les philosophes n'en croient rien, qui dénoncent là une conduite scandaleuse, une prétention fallacieuse et ridicule. Mais l'opinion commune et l'orthodoxie philosophique s'identifient par faiblesse et par peur à la belle Laïs en proie à elle-même, et elles sont idolâtres du vrai, du juste, du beau... La jouissance ne saurait être justifiée, puisqu'elle enveloppe tout l'homme pareil à une ville assiégée, puisqu'elle est la condition même pour celui-ci de s'affranchir et de se libérer sans abstraire ni diviser, sans arbitraire, ni conventions, ni préjugés. Aussi, les plaisirs de l'âme et les plaisirs du corps sont logés à la même enseigne : signes de la richesse de la nature et expression d'un optimisme fondamental ; car les uns et les autres sont, pour l'homme, pure présence à soi en tant qu'il est nature. Les objets de plaisir sont indiscernables en droit et indifférents en fait ; ils ne déterminent donc pas des plaisirs spécifiquement différents. Autrement dit, l'écart qu'instituerait la relation désirante est contracté au bénéfice d'une fusion où sujet et objet rythment leur accord au gré d'un devenir égal à lui-même. Si cet accord paraît délicat à réaliser et problématique comme l'est une dialectique sans fin où l'homme est maître abusé et esclave pervers, c [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, assistant au département de philosophie de l'université de Poitiers

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Pour citer l’article

Henri WETZEL, « HÉDONISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hedonisme/