HABITATL'habitat gréco-romain

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L'habitat urbain

Villes anciennes et villes nouvelles jusqu'au ive siècle avant J.-C.

En Grèce, l'urbanisation se développe au viie siècle sous deux formes : dans les agglomérations anciennes, par agglutination spontanée des maisons, désormais orthogonales ; dans les colonies nouvellement fondées, par une division systématique de l'espace en terrains égaux, qui préfigure l'urbanisme rationaliste du ve siècle. Il en résulte avec le temps deux types de villes, d'aspect très différent : les unes très régulières et fonctionnelles, les autres anarchiques et très denses, où l'imbrication des maisons n'est interrompue que par les espaces sacrés (sanctuaires) et civiques (agora). En dépit de ses monuments prestigieux, Athènes est restée durant toute l'Antiquité l'exemple de ce type de ville, où le contraste très marqué entre la beauté des monuments et l'incohérence du tissu urbain n'exclut pas un certain attrait : celui du pittoresque, de l'inattendu, de la convivialité poussée jusqu'à la promiscuité, que présentent encore aujourd'hui nombre de villes méditerranéennes. Les Anciens eux-mêmes, depuis le ve siècle au moins, étaient conscients de ce paradoxe. Le texte du Pseudo-Dicéarque (iiie s. av. J.-C.) l'énonce sans détour : « La ville entière est sèche, car elle n'a pas beaucoup d'eau ; elle est aussi bien mal organisée, à cause de son antiquité. La plupart des maisons y sont sommaires ; quelques-unes seulement sont confortables. Au premier abord, un étranger pourrait douter qu'il s'agit de la fameuse ville d'Athènes ; mais il ne tarderait pas à le reconnaître, car elle possède la plus belle salle de concert du monde », etc. Les fouilles faites au sud-ouest de l'Aréopage illustrent parfaitement ce texte : les rues sont sinueuses et étroites, les maisons d'époque classique d'une taille qui varie du simple au triple ; elles sont généralement organisées autour d'une petite cour, dont une partie est protégée par un auvent. Au-dessus du bas de mur en pierres appareillées ou plus souvent en moellons, les élévations de brique crue étaient si fragiles que souvent les voleurs les [...]

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Maison de l'atrium, Herculanum

Maison de l'atrium, Herculanum
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Thasos, 400 avant J.-C.

Thasos, 400 avant J.-C.
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Temple, modèle réduit : architecture grecque

Temple, modèle réduit : architecture grecque
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Ferme de Vari, en Attique

Ferme de Vari, en Attique
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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « HABITAT - L'habitat gréco-romain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/habitat-l-habitat-greco-romain/