EIFFEL GUSTAVE (1832-1923)

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Le constructeur métallique

Comme beaucoup d'ingénieurs constructeurs de la fin du xixe siècle, Gustave Eiffel prône une utilisation du métal – matériau alors nouveau – qui met en valeur non seulement ses caractéristiques constructives, mais aussi ses propriétés plastiques.

Les réalisations des Établissements Eiffel exploitent toutes les qualités mécaniques du fer : sa résistance, son élasticité, sa légèreté, sa durabilité, la relative facilité de l'assemblage de ses pièces, la commodité de son stockage, etc. L'ingénieur sait tirer tous les avantages de structures dont la production, industrielle, est source d'économie financière, d'économie de temps et d'économie de main-d'œuvre.

Toutes les réalisations de Gustave Eiffel témoignent de cette attitude : la gare de Budapest en Hongrie (1875), le pont sur le Douro au Portugal (1878), les palais qu'il réalise pour l'Exposition universelle de 1878 à Paris, le viaduc d'Evaux sur la Tardes et le viaduc de Garabit dans le Cantal (1885), la statue de la Liberté éclairant le monde de Bartholdi offerte aux États-Unis en 1884 et inaugurée à New York en 1886, pour laquelle il réalise l'armature de fer, la coupole de l'observatoire de Nice (1885-1886), des usines, des ponts portatifs militaires construits dans toute la France et dans le monde entier, des établissements commerciaux, des bâtiments religieux, etc.

La Liberté éclairant le monde, F. A. Bartholdi

Diaporama : La Liberté éclairant le monde, F. A. Bartholdi

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Frédéric Auguste Bartholdi, La Liberté éclairant le monde, 1886, plaques de cuivre martelées et rivées sur une armature de fer, conçue par Gustave Eiffel, 33 mètres. Liberty Island, New York, États-Unis. 

Crédits : Ischmidt/ Shutterstock

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La hardiesse de toutes ces réalisations fait de Gustave Eiffel un ingénieur dont la renommée est considérable. Mais, brutalement, tout ce qui a fondé sa réputation de constructeur de talent, se retourne contre lui lorsque le projet de construction de la Tour – sa dernière opération de construction métallique – commencent à la fin des années 1880. L'œuvre de Gustave Eiffel, que les milieux architecturaux, artistiques et intellectuels avaient regardée de manière sinon bienveillante, du moins indifférente, tant que son implantation était limitée à des zones non habitées, [...]


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Gustave Eiffel

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La Liberté éclairant le monde, F. A. Bartholdi

La Liberté éclairant le monde, F. A. Bartholdi
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Construction de la tour Eiffel

Construction de la tour Eiffel
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L’Exposition universelle de 1900

L’Exposition universelle de 1900
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Pour citer l’article

Frédéric SEITZ, « EIFFEL GUSTAVE - (1832-1923) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gustave-eiffel/