GÉORGIE

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Nom officielGéorgie (GE)
Chef de l'ÉtatSalomé Zourabichvili (depuis le 16 décembre 2018)
Chef du gouvernementIrakli Garibachvili (depuis le 20 novembre 2013)
CapitaleTbilissi
Langue officiellegéorgien
Unité monétairelari (GEL)
Population3 715 000 (estim. 2020) 2
Note : Exclut la population de l'Abkhazie et de l'Ossétie du Sud.
Superficie (km2)69 700 3
Note : La superficie de la Géorgie sans l'Abkhazie et l'Ossétie du Sud est de 57 612 km2

L'histoire

Du Paléolithique à l'ère chrétienne

On peut faire remonter les débuts d'une société humaine sur l'actuel territoire de la République de Géorgie au Paléolithique inférieur et au Néolithique. De nombreux sites de cette dernière époque ont été mis au jour dans les terres basses de Colchide, dans la vallée du Khrami en Géorgie centrale, et en Ossétie du Sud. Ils étaient occupés par des tribus sédentaires qui élevaient du bétail et connaissaient l'agriculture. La culture des céréales au Néolithique est attestée par la découverte de meules à balanciers et de faucilles de silex ; des houes de pierre servaient à défoncer la terre.

Dans l'Antiquité, on considérait que le Caucase était le lieu d'origine du travail des métaux ; l'âge du bronze, en Géorgie, commence au début du IIe millénaire avant notre ère. Les objets remarquables découverts à Trialeti par B. A. Kuftin montrent que, durant le IIe millénaire, la Géorgie centrale était habitée par des tribus de pasteurs dont les chefs étaient riches et puissants. Leurs tombes en forme de tertre ont livré de la vaisselle d'or et d'argent finement travaillée ; quelques pièces sont ornées de scènes rituelles gravées qui évoquent la présence d'influences asianiques dans le culte.

Au début du Ier millénaire avant J.-C., les ancêtres des Géorgiens apparaissent dans les annales assyriennes, plus tard dans celles d'Urartu (Arménie). Il y est question des Diauhi ou Diaeni, ancêtres des Taokhoi qui habitèrent plus tard la province de Tao dans le sud-ouest de la Géorgie et des Kulkha, prédécesseurs des Colchidiens, qui occupaient de vastes territoires à l'extrémité orientale de la mer Noire. La fortune mythique de la Colchide fut tôt connue des Grecs : la légende de Médée et de la Toison d'or en est l'expression symbolique.

Les Assyriens connaissaient d'autres populations qui firent partie de l'histoire ancienne de la Géorgie, ainsi les tribus des Tabaréens et des Moushkis, qui sont les Tubal et les Meshech d'Ézéchiel et les Tibareni et Moskhoi des écrivains classiques.

Au viie siècle [...]

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Géorgie : carte physique

Géorgie : carte physique
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Géorgie : drapeau

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Caucase, l'Aragvi

Caucase, l'Aragvi
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Edouard Chevardnadze

Edouard Chevardnadze
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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée
  • : docteur en slavistique, maître de conférences de russe à l'université de Clermont-Ferrand-II-Blaise-Pascal
  • : professeur à l'École d'études orientales et africaines, université de Londres Royaume-Uni)
  • : professeur honoraire de lettres, directeur-rédacteur de la revue Kartvélologie Bedi Kartlisa (Études géorgiennes et caucasiennes)

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, Régis GAYRAUD, David Marshall LANG, Kalistrat SALIA, « GÉORGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/georgie/