GÉOGRAPHIE ÉCONOMIQUE

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Croissance des plus grandes agglomérations du monde (1960-2025)

Croissance des plus grandes agglomérations du monde (1960-2025)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les plus grands ports de marchandises du monde

Les plus grands ports de marchandises du monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La géographie économique se situe à l’intersection de deux disciplines (la géographie et l’économie), qui toutes deux ont évolué au gré des courants de pensée, conduisant à nombre de définitions et de sous-disciplines souvent remises en cause.

Une discipline se définit par le point de vue selon lequel elle analyse les objets ; les points de vue se complètent donc, et plusieurs disciplines peuvent étudier un même objet. La géographie privilégie l’organisation de l’espace, dont l’expression visible est le paysage. Les questions du géographe sont : où ? et pourquoi là ? ; il tentera de fournir des analyses utiles pour expliquer les composantes physiques et humaines, visibles et invisibles, de l’espace. Le document de synthèse privilégié est la carte, mais d’autres outils spécifiques accompagnent la démarche géographique, dont les nombreuses formes de modèles qualitatifs et quantitatifs. La géographie cherche à comprendre le monde dans toutes ses complexités physiques et humaines, via les localisations, leurs interactions et leurs évolutions spatio-temporelles.

L’objet particulier de la géographie économique est la localisation de l’ensemble des activités associées à la production et à la consommation de biens et de services, et aux échanges qu’elles génèrent. Où sont les ressources et comment sont-elles utilisées ? Où sont les lieux de production, les emplois, firmes, ménages, infrastructures et équipements, et pourquoi là ? Quelles interactions existent entre les localisations (flux visibles et invisibles) ? Quel lien entre activités et échanges, entre environnement physique, humain, social et/ou politique ? La géographie économique tente d’expliquer l’inégale répartition des richesses et leur circulation en s’appuyant sur des facteurs économiques, environnementaux, historiques, sociaux, politiques, en prenant en compte différentes échelles spatiales (monde, continent, pays, région, ville, quartier).

De tout temps, voyages et découvertes ont amené le géographe à décrire le monde qui [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, directrice de recherche F.R.S.-FNRS, professeur à l'École de géographie de l'université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Isabelle THOMAS, « GÉOGRAPHIE ÉCONOMIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie-economique/