GÉOGRAPHIE ÉCONOMIQUE

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Croissance des plus grandes agglomérations du monde (1960-2025)

Croissance des plus grandes agglomérations du monde (1960-2025)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les plus grands ports de marchandises du monde

Les plus grands ports de marchandises du monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Inégalité des facteurs de localisation

Comprendre une localisation économique signifie décortiquer les éléments du paysage autour du site, de la situation et du territoire de ce lieu. Le choix d’une firme résulte d’un compromis entre objectifs économiques et contraintes environnementales, ainsi que de facteurs dont le poids et la variété dépendent de l’échelle spatiale et de la nature de l’activité. Il est rare qu’un seul facteur explique une implantation économique, et un même facteur peut exercer diverses influences (par exemple, la présence de main-d’œuvre qualifiée peut attirer certaines entreprises et en repousser d’autres). Ces facteurs sont à la base de la construction de tout modèle de localisation.

Ressources naturelles

Les ressources naturelles, qu’elles soient renouvelables ou non renouvelables, sont puisées dans l’environnement et inégalement réparties dans l’espace. Les plaines sont plus fertiles que les montagnes, le lithium n’est pas présent ni exploitable partout, un parc éolien n’a de sens que si le vent est propice, etc. La raréfaction des ressources et l’augmentation de leur prix conduisent aujourd’hui à les exploiter dans des conditions de plus en plus extrêmes, induisant inquiétudes (pétrole en Alaska) ou polémiques (gaz de schistes), et de nombreuses ressources naturelles font l’objet d’enjeux géostratégiques mondiaux (phosphate au Maroc ou mines du Kivu en République démocratique du Congo) ou locaux (choix de l’implantation d’une éolienne, par exemple).

L’importance des ressources naturelles dans les localisations d’activités a certes diminué avec les avancées technologiques et le développement des transports : la sidérurgie se localisait près des lieux d’exploitation du charbon et/ou du fer (lourds à transporter), conditions dont elle s’est aujourd’hui affranchie au profit d’implantations maritimes. L’eau, l’air et le sol (en qualité et en quantité) constituent aujourd’hui des enjeux majeurs au regard de l’exploitation, parfois excessive, des ressourc [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, directrice de recherche F.R.S.-FNRS, professeur à l'École de géographie de l'université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Isabelle THOMAS, « GÉOGRAPHIE ÉCONOMIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie-economique/