POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA

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Convergence des évolutions et diversification des populations

Il est très probable qu’on ne retrouvera plus à l’avenir d'aussi amples écarts. Ils ont d’ailleurs commencé à se réduire depuis la fin du xxe siècle, mais en 2014, le taux de croissance s’étendait encore de moins de 0,6 p. 100 par an en Ukraine à 3,8 p. 100 au Niger, l’espérance de vie à la naissance (sexes confondus) de 45 ans en Sierra Leone à 83 ans au Japon, la proportion d'individus de moins de 15 ans de 13 p. 100 en Allemagne à 50 p. 100 au Niger, la proportion de personnes âgées de 65 ans ou plus de moins de 2 p. 100 en Ouganda ou au Burkina Faso à 25 p. 100 au Japon.

Paradoxalement, cette diversité a pour origine un même phénomène, unique dans l'histoire de l'humanité mais très inégalement avancé à travers le monde. Il s'agit du passage obligé, mais à des moments échelonnés, du régime démographique traditionnel au régime moderne.

Les deux temps de la transition démographique

Pendant ce passage, que l'on nomme transition démographique, l'état primitif d'équilibre approximatif entre une mortalité et une natalité élevées, soumises aux seuls aléas de la nature, est rompu ; la déstabilisation des comportements entraîne une croissance exceptionnellement rapide jusqu'à ce que s'établisse un nouvel état d'équilibre entre une mortalité et une natalité basses, toutes deux socialement contrôlées.

D'après la théorie la plus couramment admise, ce changement, induit par un processus global de modernisation, s'opère en deux temps. Dans une première phase, la mortalité recule grâce au développement général des sociétés (amélioration de l'alimentation, de l'hygiène, des systèmes de santé, de l'éducation...) tandis que la natalité demeure à son niveau initial. Le nombre des nai [...]


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Population mondiale: évolution par continents

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Marché à Lagos

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Bédouin dans le désert

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Famine en Éthiopie, 1984

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Pierre-Jean THUMERELLE, « POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie-de-la-population/