POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA

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Permanence et changements dans la répartition des hommes

L’accroissement brutal des populations a partout engendré de profondes modifications de l'occupation de l'espace. Mais celles-ci dépendent tout autant de l'ensemble de l'évolution du contexte géographique. La répartition des hommes sur la terre n'est pas le fruit du simple établissement d’une espèce humaine, de plus en plus nombreuse, sur un milieu physique, mais de l’implantation de peuples, en fonction de leurs civilisations, sur des territoires souvent depuis longtemps humanisés. Au cours des siècles, les hommes ont non seulement utilisé très différemment, sur les mêmes lieux, les multiples possibilités géographiques du moment, en fonction de leur nombre, de leur mode de vie, de leur organisation politique et sociale, de leurs activités dominantes, etc., mais ils y ont construit chaque nouvelle strate de peuplement à partir des formes antérieures d'aménagement des territoires, autrement dit des héritages historiques.

La croissance fabuleuse de la population mondiale depuis deux cents ans (1 milliard vers 1800, 2 milliards vers 1930, 3 milliards vers 1960 et 7,2 milliards en 2015) a provoqué, mathématiquement et donc presque partout, une densification du peuplement existant, son extension au détriment des derniers milieux naturels, puis sa concentration accélérée sur les régions et les lieux économiquement et socialement les plus attractifs, notamment les grands pôles urbains. En 2015, 3,9 milliards d’individus (54 p. 100 de la population du monde) vivent en ville, contre 75 millions en 1950 (30 p. 100).

Si l’urbanisation, quels que soient les jugements que l'on porte sur ce phénomène, semble repousser à l'infini les limites que le milieu naturel impose à l'accumulation des hommes dans les zones demeurées rurales, la population rurale continue cependant à croître, certes désormais très lentement. Le monde compte aujourd'hui deux fois plus de ruraux qu'il n’y a cinquante ans, soit davantage qu’il n’y avait d’hommes à cette époque. L’Asie du Centre et du Sud et l’Afr [...]

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Population mondiale: évolution par continents

Population mondiale: évolution par continents
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Marché à Lagos

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Bédouin dans le désert

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Famine en Éthiopie, 1984

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Pierre-Jean THUMERELLE, « POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie-de-la-population/