POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA

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Inerties et perspectives

750 hab./km2 en 1950 au Bangladesh (dans les frontières actuelles), 1 000 en 2000, probablement plus de 1 400 en 2050. On a du mal à imaginer qu'une telle crue n'emporte les équilibres géographiques. Bien sûr, ailleurs, la pression moyenne sur l’espace n’atteindra pas ces extrêmes, mais globalement l’impact de la croissance démographique va encore peser longtemps.

Certes, l'apogée de la croissance relative (2,1 p. 100 en 1969) de la population mondiale est derrière nous : 1,2 p. 100 en moyenne entre 2005 et 2010. Mais le recul des taux ne s’est pas traduit immédiatement par une baisse de la croissance absolue : maximum en 1988 avec 93 millions d’individus supplémentaires, environ 80 millions par an depuis le début des années 1990. On s’attend à une réduction significative de ce nombre dès les années 2020, mais il est peu probable qu’il puisse diminuer de plus de moitié avant au moins 2050. Au rythme actuel de croissance, le doublement du nombre des hommes prendrait moins de cinquante ans ; compte tenu de la baisse générale de la fécondité, il ne se produira probablement jamais. Vers 2060, dans l'hypothèse médiane des projections des Nations unies, la terre compterait 10 milliards d’habitants (8 en hypothèse basse, 12 en hypothèse haute).

Comportements, structures, vieillissement

On associe souvent la généralisation de la limitation volontaire des naissances à la standardisation et à la mondialisation des comportements, bien qu'elle emprunte des voies autrement originales que le simple mimétisme du modèle occidental. Elle suppose toujours une information et un accès à la contraception, et une certaine émancipation des femmes en matière de contraception comme dans d'autres domaines, c'est-à-dire un changement parfois très profond des cultures, des structures familiales et communautaires, des rapports d'autorité. Aussi de telles mutations, souvent discrètes, suscitent-elles parfois des réactions violentes, qui peuvent temporairement les enrayer.

Si rien n'annonce une reprise de la fécondité dans les pays développés, s'il est peu probable que la d [...]

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Population mondiale: évolution par continents

Population mondiale: évolution par continents
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Marché à Lagos

Marché à Lagos
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Bédouin dans le désert

Bédouin dans le désert
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Famine en Éthiopie, 1984

Famine en Éthiopie, 1984
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Pour citer l’article

Pierre-Jean THUMERELLE, « POPULATION GÉOGRAPHIE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie-de-la-population/