GÉNÉALOGIE

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Apports de la généalogie

La généalogie est à la fois l'auxiliaire de nombreuses sciences humaines et une science ayant son objet et ses méthodes propres. Elle se définit comme l'histoire des origines et du développement des individus groupés en famille.

Les lois de Mendel sur les caractères héréditaires et la découverte, en 1952, par M. H. F. Wilkins, de l'acide désoxyribonucléique (ADN) démontrent la transmission chez l'homme de caractères physiques (taille, mode de croissance, forme du corps et de ses parties, groupe sanguin) et psychiques (caractère). Grâce au dépouillement de milliers de généalogies, la vérification de ces théories a été rendue plus facile en ce qui concerne les caractères physiques ; elle est moins avancée dans le domaine des caractères psychiques et l'on n'a quelque chance d'y parvenir qu'avec l'aide de la graphogénéalogie, c'est-à-dire de l'analyse de l'écriture des membres d'une famille. Tout Européen, ou tout Américain, a pour ancêtres des Romains, des Huns ou des Arabes, aussi bien que des Ligures, des Basques ou des Indiens. Il n'y a pas de races pures, mais certains types psychiques et physiques se rencontrent plus fréquemment que d'autres dans une nation donnée. Les transmissions de ces types sont renforcées par les mariages consanguins qui réduisent le nombre théorique des ancêtres. Certains ancêtres reviennent plus souvent dans l'ascendance. Ce sont les ancêtres « forts » qui fixent des qualités ou des défauts dans une famille et font de chacun le parent de millions de contemporains.

En médecine, en démographie, en histoire, la généalogie a rendu d'appréciables services. Ainsi la présence et la résurgence des tares héréditaires (diabète, asthme, hypertension, épilepsie, schizophrénie), dont la fréquence est due aux mariages consanguins, rend indispensable la collaboration du médecin et du généalogiste.

L'utilisation de tableaux d'ascendance et de descendance fait progresser la démographie, lui apportant des vues nouvelles sur la nuptialité, sur la fécondité, sur l'émigration ou l'immigration et s [...]



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Pour citer l’article

Pierre DURYE, « GÉNÉALOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/genealogie/