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FRÉGATE

Le nom de ce navire léger est emprunté, selon Jal, à un bateau antique, l'aphractum. Il apparaît au xive siècle, dans une lettre de la reine Jeanne, comtesse de Provence, à Bertrand de Grasse (1362). De la famille des galères, la frégate est alors une chaloupe montée par douze rameurs. On lui demande d'éclairer la marche d'une escadre, de faire le guet à la recherche de l'ennemi, de transmettre rapidement les ordres ; elle peut être pourvue d'un mât portant une voile latine. Au xviie siècle, la frégate prend des proportions plus importantes, mais elle possède une carène élancée et une forte voilure qui lui permet d'atteindre des vitesses inégalées. Un inventaire de la marine française, en 1672, révèle quinze frégates de 100 à 300 tonneaux, armées de dix à trente bouches à feu. On appelle encore « frégates » les premiers cuirassés, construits vers 1860, marchant à la voile et à la vapeur.

— Jacques MÉRAND

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Pour citer cet article

Jacques MÉRAND. FRÉGATE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • NAVIGATION MARITIME

    • Écrit par
    • 7 566 mots
    • 11 médias
    ...long-courriers du commerce. Élément principal du corps de bataille, doté de nombreux canons (jusqu'à 120), le vaisseau de ligne s'appuyait sur les frégates et les corvettes, moins armées mais plus manœuvrantes, qui assuraient les missions de reconnaissance et d'actions contre les navires de commerce....
  • HERMIONE, frégate

    • Écrit par
    • 2 239 mots
    • 4 médias
    ...Henri,dit Chevillard l'Aîné, et Jean-Denis Chevillard. Le plan de Henri Chevillard donne naissance à la Concorde, la Courageuse, l’Hermione et la Fée. Une frégate est un petit navire, de quatrième ou cinquième rang, qui ne participe pas à la ligne de bataille, à la différence des vaisseaux des trois...
  • NAVIRES - Navires de guerre

    • Écrit par , , , et
    • 12 471 mots
    • 10 médias
    Lesfrégates sont des navires de combat de haute mer. Elles peuvent accompagner les porte-avions ou d'autres navires. Leur vitesse maximale dépend de leurs missions (vitesse supérieure à 25 nœuds pour accompagner un porte-avions). La propulsion est assurée par une combinaison de moteurs Diesel et parfois...