FRACTURE, médecine

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Rupture de la continuité normale d'un os causée par un traumatisme. Certaines conditions peuvent prédisposer aux fractures : la calcification incomplète des os chez les enfants, l'ostéoporose chez les sujets âgés ; les états pathologiques (endocriniens, carentiels, infectieux) qui touchent le squelette peuvent aussi fragiliser les os.

Une fracture est appelée simple (fermée) quand l'os n'est pas extériorisé par le traumatisme ; elle est appelée exposée (ouverte) lorsque la blessure a arraché les tissus recouvrant l'os ou lorsque l'un des fragments de l'os brisé transperce la peau. Les termes « transverse », « oblique » et « spiroïde » désignent la direction du trait de la fracture ; lorsque le trait de fracture est en forme de T, à proximité d'une articulation, l'os est rompu transversalement et fendu longitudinalement. Une fracture est dite incomplète, ou en bois vert, lorsque l'os se fêle et se plie sans casser ; une fracture engrenée se produit quand les fragments brisés de l'os subissent une interpénétration ; on parle de fracture comminutive lorsqu'elle donne de nombreux fragments.

Les symptômes habituels d'une fracture sont la douleur locale spontanée et à la pression, le grincement ou le craquement à la mobilisation (si elle est possible), une impotence fonctionnelle complète ou partielle. Les signes physiques comprennent une déformation de la région atteinte, un gonflement des tissus, une modification de la teinte de la peau et enfin une mobilité anormale. Les radiographies sont indispensables au diagnostic et au traitement.

La guérison se produit par formation d'un nouveau tissu qui réunit les fragments brisés (cal). Au début, ce nouveau tissu est mou et souple ; par la suite, il devient osseux et dur. Pendant la formation du cal, il faut protéger l'os en évitant tout poids et tout mouvement entre les extrémités de la fracture.

De plus, ce cal ne peut se former que si les segments de l'os cassé sont rigoureu [...]

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Pour citer l’article

Didier LAVERGNE, « FRACTURE, médecine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fracture-medecine/