GENOU

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Le genou humain est une articulation de flexion-extension, dont l'aspect robuste ne doit pas faire illusion. C'est une zone assez exposée aux traumatismes et relativement fragile. Du point de vue fonctionnel, sa pleine efficacité dépend de plusieurs conditions :

– la rectitude en extension aligne normalement l'axe de la jambe sur celui de la cuisse, mais elle peut être modifiée de façons diverses (déviation en dehors, ou genu valgum, fréquente chez le jeune enfant, désaxation en dedans entraînant le genu varum et, vers l'arrière, le genu recurvatum, assez commun chez l'adolescente) ;

– la stabilité en extension, indispensable à la station érigée prolongée, est liée au jeu des ligaments latéraux et croisés, mais, également, à la bonne trophicité du muscle quadriceps fémoral ; l'amyotrophie d'un des faisceaux, le vaste interne, aboutit au dérobement du genou, c'est-à-dire à l'absence de sécurité de l'appui pendant la marche.

Principaux constituants

Surfaces articulaires

Trois os entrent dans la constitution de l'articulation : l'extrémité inférieure du fémur, l'extrémité supérieure du tibia, la rotule.

La rotule peut être considérée comme un os sésamoïde enchâssé dans le tendon du muscle quadriceps fémoral, lequel s'insère, selon cette interprétation, sur la tubérosité antérieure du tibia par l'intermédiaire du ligament rotulien. Elle amplifie l'efficacité du muscle en déterminant une angulation de son tendon terminal. Certains traumatismes conduisent à pratiquer l'ablation complète de l'os (patellectomie), suivie de la suture du tendon du quadriceps au ligament rotulien. Il n'en résulte guère de déficit fonctionnel, mais un préjudice esthétique certain. Deux paires de ligaments latéraux (ailerons rotuliens, ligaments ménisco-rotuliens) maintiennent la rotule en place.

La trochlée fémorale, située sur le versant antérieur du fémur, possède une joue externe particulièrement saillante. Elle forme butée contre la tendance naturelle de la rotule à se luxer en dehors.

Genou : surfaces articulaires

Dessin : Genou : surfaces articulaires

Surfaces articulaires du genou 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les joues de la trochlée se prolongent vers l'arrière en surfaces cartilagineuses fortement convexes, les condyles, interne ou externe, séparés par l'échancrure intercondylienne, dans le fond de laquelle s'insèrent les ligaments croisés. La surface condylienne présente un enroulement spiral, dont le rayon de courbure décroît régulièrement d'avant en arrière. Cette disposition est capitale pour le jeu ligamentaire.

Genou : appareil ligamentaire

Diaporama : Genou : appareil ligamentaire

Appareil ligamentaire du genou 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'extrémité supérieure du tibia, le plateau tibial, se creuse de deux dépressions peu profondes, les cavités glénoïdes, interne et externe, recevant chacune un condyle du fémur. Le cartilage des glènes, très épais, les rend à peu près planes. Il existe ainsi une incongruence entre des condyles fortement convexes et des glènes planes. Les ménisques, fibro-cartilages intra-articulaires en forme de fer à cheval, rétablissent la concordance. La partie périphérique du ménisque, large, adhère à la capsule articulaire.

Genou : surfaces articulaires

Dessin : Genou : surfaces articulaires

Surfaces articulaires du genou 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Capsule et ligaments

La capsule du genou est solide, tendue du fémur au tibia. Elle s'insère assez loin des surfaces cartilagineuses, s'enfonce en arrière dans l'échancrure intercondylienne ; elle est perforée en avant par la rotule.

Les ligaments du genou ont pour rôle principal de « verrouiller » le genou, c'est-à-dire d'interdire toute latéralité, tout glissement antéro-postérieur, dans l'extension complète. Ils sont solides et nombreux :

– l'appareil d'extension aligne de haut en bas le tendon quadricipital, la rotule et ses ailerons, le ligament rotulien ; toute rupture d'un des trois grands constituants de cet appareil a pour conséquence la perte de l'extension du genou, car le quadriceps devient inefficace ;

– le ligament latéral interne, long ruban adhérant à la capsule, donc au ménisque correspondant, bride la latéralité en dehors, ou valgus ;

– le ligament latéral externe, plus court, arrondi, indépendant de la capsule, freine la latéralité en dedans, ou varus ;

– les ligaments croisés, très courts mais solides, déterminent un véritable cloisonnement partiel de l'articulation ; ils unissent, en sens inverse l'un de l'autre, l'échancrure interglénoïdienne du tibia à l'échancrure intercondylienne du fémur ; en supposant le fémur fixe, le croisé antérieur freine le glissement du tibia vers l'avant, ou mouvement de tiroir, et le croisé postérieur freine le glissement vers l'arrière, ou mouvement de piston ;

– la synoviale réunit les surfaces cartilagineuses, recouvre la face profonde de la capsule et borde les ligaments croisés.

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Genou : surfaces articulaires

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Genou : appareil ligamentaire
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Pour citer l’article

Claude GILLOT, « GENOU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/genou/