FORÊTSDépérissement des forêts

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Au début des années 1980, les médias se font l'écho d'un dépérissement inquiétant affectant les forêts européennes et dont la pollution atmosphérique serait la cause principale. D'ambitieux programmes de recherches sont alors lancés et des réseaux de surveillance mis en place. Les données acquises depuis lors ont montré qu'il n'y a pas « un » dépérissement généralisé mais plutôt divers dépérissements qui prennent souvent la forme de « crises » dont l'issue est en général moins désastreuse que prévu. La pollution atmosphérique joue un rôle variable mais souvent secondaire dans ces dépérissements, qui sont généralement causés par des combinaisons variables de stress naturels (extrêmes climatiques, insectes ravageurs, etc.). Toutefois, les dépôts atmosphériques sont à l'origine de perturbations insidieuses et plus profondes qu'on ne l'avait soupçonné : appauvrissement des sols situés sur les substrats géologiques sensibles, qui entraîne une détérioration de la nutrition minérale des arbres, modification de la composition de la flore herbacée, acidification des cours d'eau. Parmi les facteurs dont le rôle est incertain, il faut mentionner l'ozone.

Historique

Au cours des années 1970, un dépérissement est constaté dans les sapinières de la Forêt-Noire et de Bavière. À la même époque, des surfaces considérablesd'épicéas meurent en altitude dans les monts Métallifères (sud de la Pologne, Allemagne de l'Est et Tchécoslovaquie de l'époque), sous l'influence des émissions totalement incontrôlées de dioxyde de soufre (SO2) provenant des centrales thermiques qui utilisent un lignite très riche en soufre.

Au début des années 1980, des symptômes de dépérissement sont observés non seulement en Allemagne mais aussi dans de nombreux autres pays européens ainsi qu'en Amérique du Nord, et particulièrement au Québec, où l'érable à sucre – culture emblématique de cette province – est affe [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général honoraire du Génie rural, des eaux et des forêts
  • : ingénieur en chef du Génie rural, des eaux et des forêts, directeur adjoint du Groupement d'intérêt public écosystèmes forestiers (G.I.P.-Ecofor)

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Pour citer l’article

Maurice BONNEAU, Guy LANDMANN, « FORÊTS - Dépérissement des forêts », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-deperissement-des-forets/