FINALITÉ

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Les moments d'une action finaliste

Orientation vers un but valorisant

Mais laissons les théories pour décrire, telle qu'elle se donne intuitivement, une action finaliste complète.

L'action finaliste suppose un effort persistant. Elle peut avoir commencé sur un stimulus, mais elle persiste après que le stimulus a cessé. Cet effort est laborieux, inquiet d'un échec possible. L'agent sait, contre toutes les théories, qu'il ne peut se borner à fonctionner, et qu'il doit s'efforcer.

Cet effort n'est pas toujours orienté vers un but conscient, mais il est toujours orienté vers l'avant, vers un objectif à réaliser qui est plus ou moins défini. Il peut être aussi poussé par un besoin, un malaise, qu'il cherche à réduire par tâtonnements. Mais ce besoin n'est jamais une simple pulsion : il pressent un satisfacteur. Un besoin fort, à la limite, paraît agir comme une cause a tergo. Mais, alors, il est perturbateur et produit des courts-circuits. La causalité du besoin (drive reduction), loin d'expliquer la finalité, produit des effets de morcellements, d'ailleurs souvent normalisés. L'instinct s'en accommode. La satisfaction de la libido, relativement à la finalité de la reproduction, en est l'exemple le plus connu : elle semble un vol, opéré sur le circuit complet – et le but conscient de l'individu est souvent inverse du but, réputé inconscient, de l'espèce.

Dans la névrose, dans les états morbides, le but est à la fois inconscient et « volé ». Et le clinicien essaie de deviner ce qui oriente les efforts du malade à l'insu de ce dernier, et d'atteindre le latent sous le manifeste.

Le but, conscient ou non, a, par définition, une valeur et une valeur positive. Plus exactement, les buts sont enveloppés par une valeur ; ils sont des étapes, des œuvres intermédiaires, dans un ordre valable général. Cette valeur n'est pas nécessairement utilitaire ; elle peut être esthétique, théorétique, ludique, généreuse, sacrificielle ; elle peut être expression pure de vie ou [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la Faculté des lettres et sciences humaines de Nancy, correspondant de l'Institut

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Pour citer l’article

Raymond RUYER, « FINALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/finalite/