FINALITÉ

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Caractères postulés par la description

Cette description de l'activité finaliste n'est pas sérieusement contestable. Même les antifinalistes doivent l'admettre, quitte à imaginer des micro-déterminismes sous-jacents, en profitant du fait que la finalité, descriptible, n'est pas strictement observable microscopiquement.

La description postule d'autre part des éléments non directement descriptibles, mais étroitement exigés pour la cohérence de la description et qui heurtent, cette fois directement, les postulats de la science objective et déterministe.

La conscience

Toute action finaliste postule l'existence de la conscience. Cette conscience peut être très vague, mais elle doit être présente au moins en quelques phases de l'action. La conscience du but, et surtout l'image du but manquent souvent. L'image du but demande un système nerveux perfectionné. Mais l'effort persistant, le besoin, la recherche d'information, le choix des moyens, tout cela est évidemment inconcevable sans conscience. L'inconscience relative de l'instinct est l'effet secondaire du morcellement de l'action. Mais ce morcellement ne peut aller jusqu'au pur « de proche en proche » causal, indiscernable du pur déterminisme, car alors on contredirait la description. Cette finalité sans enveloppe consciente serait un cercle carré. Pour les actions finalistes des organismes sans système nerveux, le postulat de conscience s'impose également et oblige à admettre une conscience primaire, mnémique, dépourvue de cerveau et même de système nerveux, non modulée par flux d'informations extérieures, mais inhérente à tout domaine organique manifestant un comportement thématisé. Dans l'embryogenèse, il y a quelques effets « de proche en proche » (inductions aberrantes, effets de mosaïque sans régulation), mais, normalement, les différenciations, globales et progressives à partir d'ébauches, ainsi que les comportements à régulation, dominent toute une région, toute une « aire présomptive ».

Parler de conscience, ce n'est pas faire appel à une sorte de phosphorescence magique [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la Faculté des lettres et sciences humaines de Nancy, correspondant de l'Institut

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Pour citer l’article

Raymond RUYER, « FINALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/finalite/