FÉBRONIANISME

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Stimulé par le richérisme et le jansénisme, apparenté en un certain sens au gallicanisme et au joséphisme, le fébronianisme se développa dans l'Église catholique des pays germaniques à la suite de la publication, en 1763, d'un traité intitulé De statu Ecclesiae et legitima potestate Romani pontificis, liber singularis ad reuniendos dissidentes in religione christianos compositus. L'auteur, qui prit le pseudonyme inexpliqué de Justinus Febronius, en était Johann Nikolaus von Hontheim (1701-1790), évêque-coadjuteur de Trèves. Noble d'origine luxembourgeoise, il avait suivi de 1719 à 1724, à Louvain, les cours du canoniste Zeger Bernard van Espen (1646-1728), qui avait été amené à se démettre de sa charge à la suite de la bulle Unigenitus et dont l'ouvrage Jus ecclesiasticum universum (1700) était la bible des épiscopaliens. Publié avec l'appui des évêques de Trèves, de Cologne et de Mayence, l'ouvrage de N. von Hontheim rencontra aussitôt l'opposition de Rome et fut mis à l'Index dès 1764. Il eut cependant un rapide succès jusque dans les pays latins, où l'on en vit paraître des traductions française, espagnole, portugaise et italienne. Personnage cultivé mais incertain, esprit plus brillant que profond, l'auteur en vint à s'abriter derrière ses collaborateurs puis à désavouer son traité et, finalement, à se rétracter en 1778, ce dont il se justifia en un livre ambigu Justini Febronii commentarius in suam retractationem (1781).

Le De statu Ecclesiae incitait les évêques à accroître leurs compétences dans la vie publique et ecclésiastique de leurs pays respectifs, à exiger d'être associés aux décisions pontificales et à défendre les pouvoirs du concile général. Les principes épiscopaliens de cette œuvre et du mouvement qu'il déclencha s'expliquent en partie par la situation des évêques des pays germaniques, qui se trouvaient plus [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté protestante de théologie de Strasbourg

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Bernard ROUSSEL, « FÉBRONIANISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/febronianisme/