ETHNOLOGIEEthnoarchéologie

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Réception en Europe

Ethnoarchéologie britannique et postmodernisme

En Europe – où les préhistoriens et protohistoriens ne pouvaient établir de liens directs avec l'ethnologie des populations européennes, au contraire de ce qui se réalisait aux États-Unis –, il fallut attendre les années 1980 et la publication d'une série d'enquêtes et de données ethnographiques africaines par l'archéologue anglais Ian Hodder (Symbols in Action) pour que les archéologues européens prennent conscience du champ d'observation extraordinaire qu'offrait l'ethnographie des sociétés traditionnelles.

Les enquêtes africaines de Ian Hodder se sont révélées superficielles, et nombreux sont ceux qui ont exprimé des réserves à leur égard. Cependant, elles étaient intelligemment sous-tendues par des idées et des concepts « postmodernes » qui, jusqu'à la fin des années 1990, se révélèrent stimulants et novateurs dans le petit monde des archéologues anglais et américains, peu rompus aux questionnements philosophiques. On y découvrait que la culture matérielle, non seulement reflétait la « culture » au sens anthropologique du terme, mais qu'elle en était aussi l'un des producteurs ; en d'autres termes, les objets matériels fabriquaient la culture.

Dès lors, de jeunes archéologues britanniques – frustrés par réduction fonctionnaliste de la culture à laquelle semblait conduire la New Archaeology et surtout désireux de se différencier de leurs aînés – déplacèrent leur regard vers les sociétés contemporaines (dont la leur), tout en s'efforçant de réhabiliter les dimensions symboliques des cultures et leur diversité. On se préoccupa alors du rôle de l'individu et de l'agency (concept dérivé de la théorie de la pratique de Pierre Bourdieu par le sociologue anglais Anthony Giddens) plutôt que de la cohérence et des régularités sociales auxquelles les archéologues américains s'étaient jusque-là intéressés. Une partie de l'archéologie britannique s'engagea dans différents montages théoriques, variant au gré de la traduction, en anglais, de plusieurs ouvrages franç [...]


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Pour citer l’article

Anick COUDART, « ETHNOLOGIE - Ethnoarchéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnoarcheologie/