ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) L'architecture

L'École des beaux-arts et l'Amérique

En 1846, Richard Morris Hunt est le premier d'une longue lignée d'architectes américains à venir étudier à l'École des beaux-arts de Paris. L'événement est en soi symbolique. Après les caprices et l'exhibitionnisme de la mode du High Victorian Gothic, le système des Beaux-Arts fondé sur l'étude minutieuse des structures grecques et romaines, les compositions symétriques et le soin de rendus bidimensionnels apparaissait comme une école de rigueur et de grandeur particulièrement apte à répondre aux besoins d'une Amérique en plein développement économique et social. La tradition « Beaux-Arts », qui synthétisait la culture architecturale du xvie au xixe siècle, permettait à l'Amérique de se penser dans la continuité de l'Europe continentale. L'influence de l'École des beaux-arts dans l'enseignement comme dans les constructions a été durable aux États-Unis et n'a été supplantée qu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale avec l'arrivée d'architectes européens d'avant-garde qui apportaient les méthodes pédagogiques du Bauhaus.

Richard Morris Hunt (1827-1895) s'est particulièrement illustré dans la construction de demeures somptueuses commanditées par des dynasties de magnats qui sont un peu les héros de cette période du Gilded Age : résidence William K. Vanderbilt à New York (1882), The Breakers résidence construite dans le style d'un palais génois du xvie siècle à Newport, Rhode Island (1895), ou encore l'étonnant château de Biltmore House à Asheville, Caroline du Nord (1895). Le New York Tribune Building considéré comme l'un des premiers gratte-ciel (1876), la base et le piédestal de la statue de la Liberté (1886), l'entrée monumentale du Metropolitan Museum of Art de New York (1895-1902) ne sont que quelques-uns de ses nombreux édifices publics. Son rôle a été particulièrement influent dans la conception architecturale de l'exposition internationale de Chicago (Columbian Exhibition) pour laquelle il construit le pavillon de l'administration dans un style inspiré du Panthéon de Rome (1893).

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Écrit par

  • Claude MASSU : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur de l'École doctorale d'histoire de l'art

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Pour citer cet article

Claude MASSU, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - L'architecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL :

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