SAID EDWARD W. (1935-2003)

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Intellectuel et musicologue, grand lecteur de Adorno, Gramsci et Foucault, Edward Said aimait à se définir comme « intellectuel juif, palestinien, libanais, arabe et américain ». De fait, il n'aura cessé, dans ses écrits comme dans ses prises de position, de mettre en question et de soumettre à la plus fine critique les frontières tant culturelles que politiques qui ne cessent de confronter, partager, diviser l'humanité, en s'efforçant de leur opposer un universalisme pour notre temps. Son livre le plus connu, L'Orientalisme (1978) est précisément le fruit d'une réflexion sur une de ces oppositions majeures (Orient/Occident), que des expressions comme « choc des civilisations » continuent d'alimenter.

L'expérience de l'exil et du passage des frontières nourrit toute l'œuvre de Said. Elle inspire aussi une pensée du retour et de la remémoration qui s'exprime superbement dans son autobiographie, À contre-voie (1999).

À contre-courant

Né à Jérusalem en 1935, fils d'un homme d'affaires palestinien de confession protestante, qui avait vécu aux États-Unis et était citoyen américain, Edward W. Said, comme il le raconte dans À contre-voie est « un Arabe éduqué à l'occidentale », passionné de littérature, de poésie et de piano. Sa famille, installée en Égypte en 1947, l'envoie étudier aux États-Unis. En 1963, il devient professeur de littérature comparée à l'université Columbia de New York. Dans son œuvre de critique, il va révéler la présence, au sein de la « grande culture » soi-disant neutre et humaniste de l'Occident, des rapports de domination que celui-ci entretient avec le reste du monde. Plusieurs de ses ouvrages font date, notamment L'Orientalisme et Culture et impérialisme (1993).

Parallèlement, Edward W. Said défend une conception exigeante du rôle social de l'intellectuel, qui doit « dire la vérité au pouvoir » (Des intellectuels et du pouvoir, 1994). Il souligne la force de l'exil, de la marginalité, de l'errance (l'« intellectuel exilique » ne suit pas « la logique de la conven [...]

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Pour citer l’article

Paul CHEMLA, « SAID EDWARD W. - (1935-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-w-said/