DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE ET SOCIALSociologie

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La sociologie du développement est neuve, et pourtant elle subit déjà les assauts de la contestation. Un sociologue américain radical, André G. Frank, lui reproche de devenir « de plus en plus sous-développée », à l'exemple des sociétés auxquelles elle prétend s'appliquer. Il l'accuse d'être de moins en moins adéquate, « pour des raisons empiriques, théoriques et politiques ». La critique est excessive, mais elle n'est pas sans fondement. Elle impose de procéder à une évaluation de cette sociologie, de mettre en évidence les apports des disciplines voisines et notamment ceux de l'anthropologie sociale et culturelle, de recenser les résultats acquis en matière de théorie dynamique des formations sociales.

Sociologie du développement et sous-développement de la sociologie

Les problèmes du développement ont été pris en considération au cours des années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale : le refus des dépendances coloniales les a manifestés sur le plan politique ; la nécessité d'interpréter avec rigueur les changements profonds, qui affectent alors toutes les sociétés, a provoqué leur examen sur le plan des sciences économiques et sociales. Cette double sollicitation agit avec rapidité et nourrit une littérature abondante. L'information paraît abondante, mais son évaluation critique la révèle décevante.

Des raisons multiples expliquent cette situation. Les unes tiennent à l'ordre des choses. Les sociétés en développement, accédant maintenant à la modernité, constituent la large majorité des sociétés et rassemblent les effectifs de population les plus nombreux ; elles imposent un véritable défi scientifique en raison de leur nombre, de leur diversité et de leur état présent, qui les fait dire « en transition ». Par ailleurs, l'urgence des problèmes n'a pas permis d'attendre que les théories du développement économique et social soient élaborées ; la politique du développement, qui aurait dû résulter d'une information rigoureuse et d'une él [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Georges BALANDIER, « DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE ET SOCIAL - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-economique-et-social-sociologie/