DÉPRESSION, météorologie

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Les dépressions dynamiques

Les dépressions dynamiques se forment en présence d’une forte divergence des vents. Elles créent alors un appel d’air qui peut favoriser la formation de courants provenant des couches adjacentes. Dans cette catégorie, on rencontre principalement les dépressions orographiques et les dépressions extratropicales.

Les dépressions orographiques apparaissent sous le vent des barrières montagneuses. Elles peuvent donner naissance à un « effet de foehn ». En arrivant sur un obstacle, le vent produit une zone de surpression à l’avant alors qu’une zone de dépression apparaît à l’arrière. Si le phénomène est suffisamment important, l’appel d’air qui en résulte peut se répercuter jusqu’aux plus hautes couches de la troposphère. En descendant, l’air aspiré rencontre des pressions de plus en plus élevées, il se réchauffe et s’assèche, provoquant ainsi une large zone de ciel clair et des températures élevées. La présence de précipitations au vent de la montagne peut amplifier ce phénomène, mais ne saurait l’expliquer, contrairement aux idées reçues. Les dépressions orographiques les plus importantes sont observées sous le vent des grandes barrières montagneuses ayant une orientation nord-sud (montagnes rocheuses, cordillère des Andes…) et s’opposant ainsi directement aux flux d’ouest. On peut aussi mentionner la dépression qui apparaît régulièrement sous le vent des Alpes, dans le golfe de Gênes, par flux de nord-ouest.

Effet de fœhn

Dessin : Effet de fœhn

Dessin

Outre une diminution de la température avec l'altitude et une différence d'ensoleillement en fonction du versant, les reliefs ont aussi des particularités climatiques liées aux vents et aux précipitations. Ainsi l'effet de fœhn se produit lorsqu'un vent humide s'élève d'une vallée vers le... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les dépressions extratropicales sont à l’origine des principaux épisodes de mauvais temps qui affectent les latitudes tempérées en dehors de la période estivale. Elles sont souvent accompagnées de systèmes frontaux (fronts chauds, fronts froids, fronts occlus) qui se développent autour des surfaces de discontinuité marquant la limite entre des masses d’air d’origine, de température, d’humidité et de pression différentes. Elles sont associées à de vastes masses nuageuses couvrant de grandes surfaces s’étendant sur plusieurs centaines voire plusieurs milliers de kilomètres et peuvent produire des chutes [...]


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Brise de mer et brise de terre

Brise de mer et brise de terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer

Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer
Crédits : J.-P. Chalon d'après William M. Connolly

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Le typhon Phanfone, 2014

Le typhon Phanfone, 2014
Crédits : Goddard Space Flight Center/ NASA

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Effet de fœhn

Effet de fœhn
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Pierre CHALON, « DÉPRESSION, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/