DÉPRESSION, météorologie

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Les dépressions thermiques tropicales ou polaires

Les dépressions tropicales se développent à des latitudes qui s’étendent entre 400 nord et 350 sud. Lorsque la force du vent associé est comprise entre 63 et 118 km/h, on parle de « tempêtes tropicales ». Lorsqu’elle dépasse 118 km/h (force 12, échelle de Beaufort), on parle de « cyclones tropicaux ». D’un diamètre généralement compris entre 400 et 1 000 kilomètres, accompagnés de vent dépassant fréquemment 200 km/h, ce sont les systèmes météorologiques les plus meurtriers de la planète. Ils sont nommés cyclones dans l’océan Indien et le Pacifique sud, ouragans dans l’Atlantique nord et le Pacifique nord-est, typhons dans le Pacifique nord-ouest.

Le typhon Phanfone, 2014

Photographie : Le typhon Phanfone, 2014

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Les températures élevées et les basses pressions favorisent le développement d'orages, de cyclones, ou de cyclones tropicaux, encore dénommés typhons dans l'océan Pacifique. Avec une pression centrale estimée à 935 hPa et des vents de l'ordre de 180 km/h, le typhon Phanfone a balayé le... 

Crédits : Goddard Space Flight Center/ NASA

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Les cyclones tropicaux sont caractérisés par une énorme masse nuageuse, organisée en bandes spiralées qui convergent vers une région de vent faible, de ciel clair ou peu nuageux, de diamètre généralement compris entre 30 et 60 kilomètres : « l’œil du cyclone ». Mais cette zone calme est encerclée de nuages puissants, à forte extension verticale (dépassant fréquemment 15 km de hauteur), accompagnés de vents extrêmement violents et de précipitations torrentielles.

Les cyclones tropicaux se développent le plus souvent à partir d’un premier système convectif (ligne de grains, amas nuageux…) terminant sa course sur un océan de température élevée (généralement supérieure à 26 0C), en absence de fort cisaillement vertical du vent horizontal, pas trop près de l’équateur pour que les effets de la force de Coriolis sur le mouvement tourbillonnaire se fassent ressentir. Lorsque ces conditions sont réunies, les cyclones tropicaux se développent progressivement et s’auto-entretiennent. La vitesse de leur déplacement varie généralement de 15 à 25 km/h ; il est influencé par les courants atmosphériques de grande échelle. Leur durée de vie est en moyenne d’une dizaine de jours. Ils se dissipent rapidement après avoir rencontré des conditions défavorables (eaux froides, grande étendue terrestre, fort cisaillement vertical de vent...). Lorsqu’ils parviennent à remonter à des latitudes tempér [...]


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Brise de mer et brise de terre

Brise de mer et brise de terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer

Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer
Crédits : J.-P. Chalon d'après William M. Connolly

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Le typhon Phanfone, 2014

Le typhon Phanfone, 2014
Crédits : Goddard Space Flight Center/ NASA

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Effet de fœhn

Effet de fœhn
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Pierre CHALON, « DÉPRESSION, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/