COÛTS DE TRANSACTION

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Coûts de transaction et organisation sociale efficace

Jusqu'ici, nous avons concentré notre attention sur l'existence de modes alternatifs d'organisation des transactions et sur les conditions d'arbitrage entre ces modes, arbitrage fondé sur la comparaison de leurs coûts respectifs. Or une partie souvent non négligeable de ces coûts a son origine dans le cadre institutionnel, où les transactions sont encastrées et effectuées. Par exemple, des systèmes juridiques différents se traduisent par des droits des contrats distincts qui s'accompagnent de coûts variables.

Pour bien identifier ce niveau de l'économie des coûts de transaction, Douglass North a proposé une distinction entre les « arrangements » microéconomiques (marchés, entreprises, systèmes de contrats interentreprises), et « l'environnement institutionnel », c'est-à-dire l’ensemble de règles du jeu ayant certaines propriétés – la longue durée, la prédominance sur les choix individuels, l'universalité par rapport à une large classe d'agents ou de transactions – qui en font le cadre de ce qui est considéré socialement admissible dans l'organisation des transactions. Ainsi, la législation du travail et les dispositifs mis en place pour son application constituent les règles du jeu « cadrant » le marché du travail. De même, le régime des droits de propriété définit les caractéristiques acceptables d'un contrat commercial. Plus généralement, on peut identifier quatre composantes particulièrement importantes dans la définition de l'environnement institutionnel : le régime politique (en particulier son degré de centralisation et l'existence ou non de puissants mécanismes de contrôle), le cadre administratif (son degré d'expertise, son pouvoir plus ou moins discrétionnaire), le système juridique (et sa capacité à faire respecter les accords transactionnels), et enfin, le système des valeurs et des normes qui structurent les comportements des agents (par exemple, l'importance accordée au respect de l'engagement pris).

Le poids des institutions

Or de nombreux travaux (pour des synthèses, voir Ménard et Shirley, 2005, et [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Claude MÉNARD, « COÛTS DE TRANSACTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/couts-de-transaction/