COÛTS DE TRANSACTION

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Mécanismes d'arbitrage entre modes organisationnels

Confrontés à l’arbitrage constant à effectuer entre modes alternatifs d'organisation des transactions (la littérature récente parle aussi de « modes de gouvernance » ou même, à notre avis de façon abusive, de « contrats » comme équivalent à modes d’organisation), les agents orientent leurs choix en prenant en compte essentiellement trois caractéristiques des transactions. Évidemment, il n'est pas besoin de supposer que les agents ont une conscience claire de ces caractéristiques : par analogie, on peut rappeler que les individus apprennent à marcher ou à se protéger des chutes bien avant de connaître la loi de la gravitation, voire sans jamais la connaître ! Les trois caractéristiques fondamentales qui pèsent sur les transactions et leurs coûts, identifiées par Williamson, sont : la fréquence plus ou moins grande des transactions ; le degré de spécificité des investissements requis pour qu’une transaction puisse prendre forme ; le degré d'incertitude qui entoure la transaction.

Les caractéristiques des transactions

Reprenons ces caractéristiques en précisant leurs effets sur les coûts de transaction et sur le choix du « mode de gouvernance ». Une fréquence élevée, c'est-à-dire la répétition de transactions similaires, entraîne pour l'agent une familiarité avec les propriétés de cette transaction. Il en résulte un abaissement des coûts de transaction et donc un accroissement du volume des transactions. De là, d'ailleurs, l'importance d'institutions qui facilitent les transactions, par exemple un droit des contrats. Cela étant, si la fréquence produit des effets non ambigus sur le niveau des coûts de transaction, ses conséquences sur le choix du « mode de gouvernance » sont moins nettes. L'abaissement des coûts de transaction devrait en effet favoriser le recours au marché, mais la familiarité avec les caractéristiques de transactions récurrentes facilite le développement de routines dont l'entreprise intégrée peut tirer avantage. Dans l'état actuel des recherches empiriques, on [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Claude MÉNARD, « COÛTS DE TRANSACTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/couts-de-transaction/