COTON

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L’instabilité croissante des prix

Les principaux importateurs de coton furent pendant longtemps les pays européens qui importaient du Sud des États-Unis ou de leurs colonies les fibres de coton nécessaires à leurs industries textiles et qui exportaient ensuite leurs tissus de coton sur tous les continents. Liverpool reste ainsi le siège de la célèbre Liverpool Cotton Association qui réglemente le marché international du coton, et c'est dans cette ville qu'est toujours calculé l'indice A de Cotlook – la référence incontournable sur ce marché – qui prend en compte la moyenne des cinq cotations les plus basses des dix-neuf origines de fibres de coton à soie moyenne.

Alors que le prix du coton indiqué par cet indice était resté relativement stable entre 2003 et 2007 – autour de 50 à 60 centimes de dollar américain par livre –, il a ensuite augmenté, à l’instar des prix des céréales et des graines oléagineuses. Après une envolée au début de 2008, puis une rechute jusqu’en mars 2009, il a doublé une première fois entre cette dernière date et septembre 2010, puis une seconde fois entre septembre 2010 et février 2011. La barre historique de 1 dollar par livre a été dépassée en 2010, le record précédent remontant (une fois mis à part le brusque accès de fièvre du début de 1995) à 1860, donc au début de la guerre de Sécession, époque à laquelle les États du Cotton Belt des États-Unis étaient à l’origine des deux tiers des exportations mondiales de coton. En février 2011, le prix du coton a atteint la barre des 2 dollars par livre pendant une très courte période avant de retomber à nouveau, mais désormais avec une volatilité particulièrement marquée et une imprévisibilité de plus en plus grande. Pour rendre compte de cette situation interviennent les fluctuations de la production, liées aux aléas climatiques, ainsi que les variations de la demande, elles-mêmes liées à l’état des carnets de commandes des industries textiles. Mais les décisions des grands pays producteurs (comme la Chine) de stocker ou de déstocker le coton jouent également un rôle majeur dans les incertitudes des prix de marché.

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Coton : principaux producteurs

Coton : principaux producteurs
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Coton : récolte mécanique

Coton : récolte mécanique
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Coton : principaux importateurs

Coton : principaux importateurs
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Coton : principaux exportateurs

Coton : principaux exportateurs
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, membre de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « COTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coton/