NICE

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Nice est la capitale d'une région urbaine qui couvre le département des Alpes-Maritimes et s'étend, au nord, sur une partie de celui des Alpes-de-Haute-Provence. Elle est aussi la cinquième ville de France par la taille (341 000 habitants en 2018). C'est un pôle culturel et touristique dont l'influence est internationale, ce qui explique l'importance de l'aéroport, le troisième de France, et des structures hôtelières. La cité azuréenne a une image de ville d'accueil pour les touristes internationaux et les retraités fortunés, les fêtes (le carnaval, depuis la fin du xixe siècle, par ex.) et les festivals. Mais, depuis les années 1960, elle a réussi à attirer des industries liées aux nouvelles technologies, à se doter d'une université dont le rayonnement scientifique est de plus en plus étendu, à étoffer ses fonctions de service et d'administration des entreprises, à étendre son rôle de pôle de rencontre pour les entrepreneurs et les dirigeants politiques, économiques et sportifs de l'Europe tout entière.

Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Carte : Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Carte administrative de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nice

Photographie : Nice

Le centre-ville historique de Nice et le front de mer, vus depuis la colline du Château (Alpes-Maritimes, France). 

Crédits : Catherine Mouly

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Une ville attractive

Le site, lieu d'implantation d'une cité grecque, Nikaïa (Victoire), est celui d'une vaste baie dont la courbe harmonieuse est célèbre (Promenade des Anglais). La plaine littorale d'un fleuve côtier (le Paillon) est dominée par un amphithéâtre de collines, dont les pentes orientées au sud, couvertes d'oliviers, constituent aujourd'hui un lieu de résidence (pavillons et petits immeubles collectifs avec vue sur la mer) pour les populations aisées.

Nice : la Promenade des Anglais

Photographie : Nice : la Promenade des Anglais

La Promenade des Anglais fut créée sur l'initiative d'un révérend anglais, Lewis Way, en 1820-1821, pour servir de promenade à ses compatriotes, propriétaires de grandes villas qui s'étendaient jusqu'à la grève. Au départ simple chemin large de 2 mètres, appelé «Camin dai Inglès»,... 

Crédits : Catherine Mouly

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Les Phocéens, qui ont fondé Massalia (Marseille), établissent, vers 350 avant J.-C., un comptoir commercial qu'ils baptisent Nikaïa, en hellénisant le toponyme ligure pré-existant. Conquise par les Romains au cours du ier siècle, la ville devient une place de commerce importante. Elle est tenue par les comtes de Provence durant le xe siècle puis, en 1388, elle passe sous la protection des comtes de Savoie, et le reste jusqu’en 1860, avec quelques interruptions ponctuelles dues à plusieurs invasions des Français. Elle devient une place forte chargée de défendre les possessions savoyardes au sud et leur accès à la mer. Le traité de Turin (1860) remet la Savoie et Nice à la France.

L'agglomération a connu une très forte croissance démographique (doublement depuis le milieu du xxe siècle). Elle rassemble aujourd'hui plus des quatre cinquièmes de la population des Alpes-Maritimes, soit 1 million d’habitants environ. D'importants flux migratoires, venant de toutes les régions françaises et de l'étranger, expliquent la dynamique démographique, qui ne doit rien au solde naturel, négatif en raison du nombre important des retraités. Aux résidences permanentes, il faut ajouter les résidences secondaires (principalement localisées dans l'aire urbaine de Nice).

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nice

Nice
Crédits : Catherine Mouly

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Nice : la Promenade des Anglais

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  • : maître de conférences honoraire, agrégé de géographie, université de Provence

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Pour citer l’article

Lucien TIRONE, « NICE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nice/