CONCILE

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La fonction des conciles

Une assemblée conciliaire n'est ni un parlement ni une réunion des « états généraux » de l'Église ; ce n'est pas non plus la curie romaine, élargie aux dimensions du monde. Contrairement à ces derniers organismes, qui ne sont qu'administratifs, un concile a ceci en propre de constituer l'acte privilégié par lequel s'exerce dans le temps de l'Église la fonction apostolique. Il détient dans l'Église le pouvoir suprême, qu'il partage avec le pape. Le concile est la continuation du collège des apôtres.

Pas plus que le collège des apôtres, l'Église n'a de constitution au sens strict. C'est en vivant qu'elle règle les questions concernant sa structure. Mais l'Église, depuis les apôtres, a un régime de vie, qui est la « communion » de tous ses membres et qui lui permet de résoudre ses problèmes constitutionnels. Ce fait laisse entrevoir pourquoi le concile demeure une institution variable dans sa forme et dans ses procédures, adaptable aux mondes culturels divers où l'Église vit, sans cependant être liée aux lois des civilisations particulières.

Les conciles se réunissent quand la conscience de l'Église est profondément troublée, en cas de crise (au sens grec du mot : jugement). Ce qui ne veut pas dire au moment même des bouleversements de l'histoire : ainsi, il n'y eut pas de concile aussitôt après la Révolution française, qui avait cependant modifié profondément la vie de l'Église. Bibliquement, la « crise » apparaît lorsque s'opère dans l'histoire une rencontre de la Parole de Dieu et du monde : l'annonce de la Parole de Dieu appelle à la conversion. Ce qui est en jeu dans les conciles, c'est donc moins une « crise » de la foi, provoquée chez les fidèles par croissance du monde, qu'une crise de la croissance spirituelle de l'homme – et de l'Église – provoquée par l'annonce de la Parole de Dieu.

Il y a crise en particulier chaque fois que la Parole de Dieu est annoncée pour la première fois à un peuple. Aussi voit-on de fait les conciles se réunir au [...]

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Pour citer l’article

Bernard DUPUY, « CONCILE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/concile/