COMPORTEMENT ANIMALFondements du comportement

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État physiologique

L'état physiologique d'un animal varie bien évidemment avec son âge (cf. comportement animal - Développement du comportement), mais également en fonction de ses taux d'hormones. Ces substances influencent le comportement à de nombreux niveaux, principalement en faisant varier la motivation de l'animal à accomplir tel ou tel comportement. Le plus spectaculaire est peut-être le comportement reproducteur, notamment chez les mammifères, lorsque la femelle, sous l'action d'un pic d'estrogènes (qui sont, avec la progestérone, les principales hormones sexuelles femelles), devient réceptive et très attractive pour les mâles. Cette réceptivité peut se traduire par la recherche des mâles, des postures de sollicitation à l'accouplement, la construction éventuelle d'un nid, l'émission d'odeurs particulières ou, encore, chez diverses espèces de singes, par un gonflement spectaculaire de la zone génitale. Chez les mâles, la principale hormone sexuelle est la testostérone. Elle stimule l'intérêt pour les femelles, l'agressivité envers les autres mâles, les parades nuptiales et divers caractères sexuels secondaires comme le chant chez les oiseaux ou le ventre rouge de l'épinoche. Les hormones sexuelles dites femelles ou mâles existent en général chez les deux sexes ; ce sont les proportions qui diffèrent. Généralement antagonistes, leurs effets peuvent parfois se compléter : par exemple, le mâle tourterelle, sous l'influence de la testostérone, effectue certains mouvements de parade (le fait de suivre la femelle en hochant la tête), mais il peut également faire la cour à la femelle en lui montrant le nid, ce dernier comportement étant stimulé par une hormone « femelle », l'estradiol.

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La prolactine – hormone qui, comme son nom l'indique, stimule la lactation – est aussi l'hormone des soins paren [...]

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Mouflon du Canada dans le parc national de Jasper, Canada

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Écureuil

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Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres

Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres
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Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche

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Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Fondements du comportement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-fondements-du-comportement/