COMPORTEMENT ANIMALFondements du comportement

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Motivation

La motivation peut être définie comme la propension d'un animal à réaliser un certain comportement à un moment donné. Elle est la résultante de phénomènes physiologiques internes (signaux internes comme la faim et la soif, hormones, rythmes endogènes, état de maturation, expérience passée de l'animal) et de signaux extérieurs (stimuli). Les animaux sont bien sûr motivés pour accomplir les actes qui leur permettent de survivre et de se reproduire. Konrad Lorenz comparait les phénomènes de motivation à un réservoir dans lequel un liquide s'accumule continuellement (fig. 3). La sortie du réservoir est bloquée par une valve à ressort reliée à un plateau sur lequel un poids peut être posé. Les motivations internes seraient représentées par le liquide remplissant progressivement le réservoir, tandis que les stimuli externes seraient matérialisés par le poids agissant sur la valve. Lorsque la valve est ouverte, à la fois sous l'effet du poids et de la pression du liquide, le contenu du réservoir s'écoule : l'animal réalise le comportement avec une intensité pouvant être lue sur la gradation du collecteur. Si aucun stimulus correspondant au comportement n'est disponible (aucun effet du poids sur la valve), la valve finit toutefois par s'ouvrir sous le seul effet de la pression du liquide : l'animal effectue des comportements à vide ou sur des stimuli non spécifiques. Ce modèle, bien que naturellement trop simpliste, appelé par Lorenz « modèle hydromécanique », peut aider à la compréhension des phénomènes de motivation. Généralement, un animal trouve dans le monde extérieur les stimuli correspondant à la fois à ses besoins et à son état de motivation : un loup qui a faim se met en chasse puis, quand il a capturé une proie et mangé à sa faim, sa motivation face à la viande n'est plus de la manger mais de l'enterrer. La rate après la parturition ramène au nid les petits qui s'en sont échappés. Mais la motivation peut être si forte que l'animal accomplira même sans but, ou encore sur des objets de substitution, le comportement pour lequel il est motivé : le chat bi [...]

Modèle hydrodynamique de Lorenz

Modèle hydrodynamique de Lorenz

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Modèle hydromécanique de Lorenz. Le robinet supérieur représente la source endogène d'énergie spécifique d'action. Le liquide accumulé dans le réservoir (R) figure la quantité d'énergie disponible pour l'organisme à un moment donné ; le niveau du liquide détermine le seuil de la... 

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Mouflon du Canada dans le parc national de Jasper, Canada

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Écureuil

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Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres

Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres
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Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche

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Pour citer l’article

Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Fondements du comportement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-fondements-du-comportement/