COMPORTEMENT ANIMALFondements du comportement

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Stimuli-déclencheurs

Les stimuli-déclencheurs intra-spécifiques

Les stimuli-déclencheurs, décrits depuis les débuts de l'éthologie notamment par Konrad Lorenz et Nikolaas Tinbergen, sont des signaux, généralement assez simples, pour lesquels les animaux sont prédisposés génétiquement à réagir par des comportements particuliers, adaptés à ces stimuli. Par exemple, les jeunes goélands donnent des coups de bec sur une tache rouge située sur le bec de leurs parents, provoquant ainsi chez ces derniers la régurgitation de nourriture. Tinbergen montre, dès le début des années 1950, en présentant des leurres aux jeunes goélands, que la forme, la couleur ou la taille de la tête peuvent varier sans perturber ce comportement. La couleur de la tache reste cependant importante : les poussins préfèrent une tache rouge, mais ils donneront tout de même des coups de bec sur une tache noire par exemple, et cela d'autant plus que le contraste entre la tache et le fond sera plus marqué. Nikolaas Tinbergen et Donald Kuenen ont également placé devant de jeunes merles des leurres constitués de trois cercles représentant, respectivement, le corps, la tête et la queue d'un adulte afin d'observer dans quelle direction les oisillons tendraient le cou en ouvrant le bec. Ils ont constaté ainsi que c'est la taille relative des cercles qui permet aux oisillons de faire la différence entre la tête et la queue (fig. 1).Comme l'a démontré Tinbergen en 1951, un mâle épinoche réagit par l'agression à la couleur rouge du ventre de son rival, même si le rival n'est qu'un morceau de bois ovale dont le bas est peint en rouge. Un modèle de forme plus réaliste mais dépourvu de tache rouge ne sera pas attaqué (fig. 2). De la même façon, un rouge-gorge mâle agresse une simple touffe de plumes rouges alors qu'un rouge-gorge empaillé sans couleur rouge le laissera indifférent ; un autre oiseau, le petit-chanteur de Cuba, porteur d'une ba [...]

Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres

Dessin : Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres

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Leurres utilisés pour déclencher l'ouverture du bec chez de jeunes merles. Les cercles plus petits sont censés représenter la tête du parent apportant la nourriture. Dans la situation a, les jeunes merles réagissent à la plus petite des deux têtes; en b, c'est la plus grosse qui déclenche... 

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Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche

Dessin : Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche

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Dans certains cas, le comportement est déclenché de manière sélective par un stimulus unique : l'agressivité sexuelle de l'épinoche mâle envers ses rivaux est commandée par la coloration rouge de son abdomen en période de reproduction. Un leurre reproduisant celle-ci minutieusement mais... 

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Mouflon du Canada dans le parc national de Jasper, Canada

Mouflon du Canada dans le parc national de Jasper, Canada
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Écureuil

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Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres

Comportement animal : exemple d'utilisation de leurres
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Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche

Comportement animal : agressivité sexuelle de l'épinoche
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Pour citer l’article

Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Fondements du comportement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-fondements-du-comportement/