COLONIALISME & ANTICOLONIALISME

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L'expansion coloniale est un fait d'une ampleur considérable, dont les conséquences dominent encore le monde contemporain. Un tel mouvement a fait naître des doctrines. À côté des colonisateurs proprement dits sont apparus des théoriciens. Les colonisateurs eux-mêmes ont parfois présenté des justifications de leurs entreprises. Des hommes d'État ont motivé la politique coloniale dans laquelle ils engageaient leur gouvernement. Ces efforts ont été d'autant plus nécessaires et systématiques que le pouvoir de l'opinion publique augmentait et qu'il fallait la convaincre. Le fait colonial s'est donc accompagné d'une doctrine : le colonialisme. En réaction est apparue très tôt une critique de la colonisation, qui pouvait être soit une attitude morale, soit une position politique allant de la simple réprobation au scepticisme, puis à la condamnation. Des doctrines ont surgi visant à légitimer cette critique : c'est l'anticolonialisme. Cette étude ne se fixe donc pas pour objet l'histoire de la colonisation, mais l'analyse des deux mouvements doctrinaux qui se sont affrontés : le colonialisme et l'anticolonialisme ; et cette analyse ne peut être menée que suivant un plan historique, car, à chaque étape de l'expansion coloniale, correspondent un certain type de colonialisme et un certain type d'anticolonialisme. L'affrontement colonialisme-anticolonialisme est constant. Mais les caractéristiques en varient avec le contexte historique comme aussi avec la nature des arguments opposés.

Les mots et les choses

L'apparition des mots est toujours signifiante pour l'historien. Les mots colonie et colon, hérités du latin, sont utilisés dans la langue française dès le xive siècle. Le mot « colon » désigne alors le cultivateur d'une terre dont le loyer est payé en nature. Il ne s'appliquera qu'au xviiie siècle à la personne qui va fonder ou peupler une colonie et qu'on opposera ainsi à l'habitant de la métropole. On ne parle de colonisation qu'au xvi [...]


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Boers au combat

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Cecil Rhodes

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Jean BRUHAT, « COLONIALISME & ANTICOLONIALISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/colonialisme-et-anticolonialisme/